A Gaza, 100'000 Palestiniens fuient les combats

Proche-OrientPlus de 100'000 Palestiniens ont été déplacés depuis le début de l'offensive israélienne. A la demande de la Palestine, une session spéciale du Conseil des droits de l'homme aura lieu mercredi à Genève.

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L'armée israélienne bombardait sans cesse lundi la bande de Gaza, au 14e jour d'une offensive d'envergure destinée à neutraliser le mouvement islamiste Hamas et qui a coûté la vie à plus de 570 Palestiniens, malgré la multiplication des efforts pour un cessez-le-feu.

Au lendemain de la journée la plus sanglante depuis le début du conflit, le bilan a continué de grimper, avec 55 Palestiniens tués dont de nombreux enfants, environ 70 corps retrouvés sous les décombres et sept soldats israéliens tombés au front.

«Un tournant»

Devant ce pilonnage sans répit et la destruction de leurs maisons, les habitants de Gaza qui n'ont nulle part où aller continuent à se réfugier dans les bâtiments de l'ONU, où femmes et enfants sont installés à même le sol des couloirs faute de place.

«Le nombre de personnes cherchant refuge auprès de l'Agence de l'ONU pour l'aide aux réfugiés palestiniens (UNRWA) a passé la barre des 100'000 personnes», a indiqué l'ONU dans un communiqué.

«C'est un tournant pour l'UNRWA, puisque le nombre de personnes cherchant refuge auprès de notre organisation est deux fois supérieur à celui du dernier conflit en 2009», a ajouté le porte-parole de l'UNRWA Christopher Gunness, en annonçant l'ouverture de 69 abris supplémentaires dans l'enclave palestinienne.

Des civils, des enfants

Tout au long de la journée, l'enclave palestinienne était soumise à des dizaines de raids aériens qui ont touché notamment un immeuble résidentiel faisant 11 morts dont cinq enfants, et des bombardements de chars qui ont visé une nouvelle fois un hôpital tuant quatre personnes, selon des sources palestiniennes.

Le gouvernement de Benjamin Netanyahu restait néanmoins déterminé à poursuivre ses opérations militaires aériennes et terrestres à Gaza pour faire cesser les tirs de roquettes palestiniennes qui ont encore touché par dizaines le territoire israélien.

Violence inouïe

Depuis le début de l'offensive «Bordure protectrice» contre Gaza, déclenchée le 8 juillet par des raids aériens et étendue le 17 à une opération terrestre, 572 Palestiniens ont été tués et plus de 3'000 blessés, en grande majorité des civils, selon les secours palestiniens.

Côté israélien, 25 soldats ont péri depuis le début de l'assaut terrestre, le bilan le plus lourd pour l'armée depuis sa guerre de 2006 contre le Hezbollah libanais. Deux civils sont morts dans la chute de roquettes.

Face à cette violence inouïe, le patron de l'ONU Ban Ki-moon a exigé de nouveau au Caire un cessez-le-feu «immédiat», avant de venir mardi en Israël, alors que le président américain Barack Obama a annoncé que son chef de la diplomatie John Kerry, attendu lui aussi en Egypte, devrait pousser à une trêve «immédiate».

«Pas le moment de parler d'un cessez-le-feu»

Néanmoins, le ministre israélien chargé des Services de renseignement Youval Steinitz a estimé que les «combats risquent de durer», alors que son collègue aux Communications Gilad Erdan jugeait que ce n'était «pas le moment de parler d'un cessez-le-feu».

Benjamin Netanyahu a quant à lui loué une opération qui «dépassait (les) attentes» concernant la destruction des tunnels, et souligné «le soutien très fort au sein de la communauté internationale».

Les habitants pris au piège

L'escalade des violences est intervenue malgré un appel du Conseil de sécurité de l'ONU à «cesser immédiatement les hostilités», et à «la protection des civils» de Gaza d'où les habitants ne peuvent pas fuir en raison d'un blocus israélien en vigueur depuis 2006 et où les hôpitaux manquent de tout.

En dépit de l'intensification des opérations à Gaza, Israël a été frappé par 84 roquettes qui n'ont pas fait de victimes, portant le total à plus de 1500 projectiles depuis le 8 juillet. L'armée a en outre annoncé avoir abattu «plus de 10 terroristes» qui tentaient de s'infiltrer en Israël via un tunnel.

Détruire les tunnels

Vivement critiqué en raison du grand nombre de civils morts dans les bombardements, Israël n'a eu cesse de dire que les groupes armés palestiniens se positionnaient autour et dans des bâtiments civils comme des hôpitaux.

Ce conflit est le 5e entre les deux camps depuis le retrait unilatéral de l'armée israélienne de Gaza en 2005. Pour Israël, l'objectif est quasiment le même: briser la capacité du Hamas à atteindre Israël avec ses roquettes et combattants, en tentant cette fois-ci de détruire les tunnels construits par le mouvement à cette fin.

1,8 million d'âmes entassées dans la misère

Israël a mobilisé 53'200 hommes pour son offensive sur Gaza, une petite bande de terre de 362 km2 où s'entassent dans la misère 1,8 million d'âmes.

Le président français François Hollande a dit que «tout doit être fait pour mettre un terme immédiat à la souffrance des populations civiles à Gaza», tandis que Moscou réclamait l'arrêt des hostilités.

Quant au président palestinien Mahmoud Abbas, il a rencontré à Doha le chef du Hamas en exil Khaled Mechaal et tous deux ont appelé à la fin de «l'agression israélienne».

Trois jours de deuil en Turquie

Qualifiant de «massacre» l'opération israélienne, la Turquie a déclaré lundi trois jours de deuil en hommage aux victimes palestiniennes.

A Nazareth, la plus grande ville arabe israélienne, trois milliers personnes ont manifesté en dénonçant «le génocide à Gaza» et des heurts ont éclaté avec la police qui a arrêté 10 manifestants.

Tuer ou être tué

Les journaux israéliens continuaient en revanche de soutenir le gouvernement. «Il s'agit de combats pour tuer ou être tué», écrit le Yedioth Ahronoth.

La nouvelle spirale de violence a été déclenchée après le rapt et le meurtre de trois étudiants israéliens en juin, attribués par Israël au Hamas, suivis de l'assassinat d'un jeune Palestinien brûlé vif à Jérusalem. (ats/nxp)

Créé: 21.07.2014, 14h29

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