Climat: l'Australie va aider les îles du Pacifique

EnvironnementEpinglée pour son climatoscepticisme, l'Australie a fait un geste envers ses voisins du Pacifique menacés par le réchauffement.

Lee Premier ministre fidjien a affirmé lundi que la dépendance de Canberra envers le charbon posait «une menace existentielle» pour les îles.

Lee Premier ministre fidjien a affirmé lundi que la dépendance de Canberra envers le charbon posait «une menace existentielle» pour les îles. Image: AFP

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Le gouvernement australien est sous le feu de critiques pour son climatoscepticisme. Mardi peu avant un sommet régional, il a annoncé une enveloppe d'un demi-milliard de dollars australiens pour aider ses voisins du Pacifique à faire face au réchauffement climatique.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a indiqué que cette somme, qui est tirée du budget déjà alloué à l'aide internationale, devait permettre aux îles du Pacifique d'investir dans les énergies renouvelables et de renforcer leur capacité à lutter contre les effets du réchauffement climatique.

Scott Morrison doit se rendre aux Tuvalu, archipel qui accueille de mardi à jeudi le sommet annuel du Forum des îles du Pacifique (FIP), lequel réunit 16 pays d'Océanie ainsi que la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française. La rencontre devrait être largement consacrée à la question des bouleversements climatiques.

Les Fidji ont exhorté lundi l'Australie à agir contre le réchauffement climatique. A la veille du sommet annuel du Forum des îles du Pacifique, ils ont expliqué que la dépendance de Canberra envers le charbon constituait «une menace existentielle» pour les insulaires.

L'Australie réticente

Car le réchauffement a des impacts bien réels pour les îles de la région. Celles qui sont peu élevées risquent tout simplement de disparaître en raison de l'élévation du niveau des océans. Beaucoup d'autres, parfois les mêmes, sont de plus en plus régulièrement frappées par des cyclones dévastateurs, dont l'intensification est également due aux bouleversements climatiques.

Et cette année, même ses plus petits Etats membres, comme les Tuvalu, les Palaos ou le Vanuatu, se sont faits entendre pour dénoncer l'absence d'effort de l'Australie en matière de climat.

Lee Premier ministre fidjien Frank Bainimarama a affirmé lundi que la dépendance de Canberra envers le charbon posait «une menace existentielle» pour les îles.

Les îles très irritées

Ces îles ont donc été profondément irritées du fait que le gouvernement australien, dirigé par le climatosceptique Scott Morrison, ait récemment donné son feu vert à un projet minier très controversé du groupe indien Adani dans l'Etat du Queensland (nord-est de l'Australie).

«Nous sommes face à une menace existentielle à laquelle vous n'êtes pas exposé et à des défis dont nous souhaiterions qu'ils soient mieux appréciés par votre gouvernement et votre population», a plaidé Frank Bainimarama. «Pour le dire simplement, on ne peut plus continuer à défendre le charbon en tant que source d'énergie si les pays veulent atteindre l'objectif de zéro émission en 2050», a-t-il estimé.

De son côté, Scott Morrison a défendu le bilan de son pays en matière de climat, en affirmant que l'Australie atteindrait les objectifs qui lui ont été fixés par l'Accord de Paris en matière de réduction des émissions à l'horizon 2030.

Offensive de charme

«Les 500 millions de dollars australiens que nous investissons pour les énergies renouvelables dans le Pacifique et sa capacité de résilience face au changement climatique et aux catastrophes s'ajoutent aux 300 millions de dollars de la période 2016-2020», a-t-il dit dans un communiqué.

«Cela souligne non seulement notre engagement à respecter nos obligations en matière de réduction des émissions chez nous, mais aussi notre volonté de soutenir nos voisins et amis.»

L'annonce de cette enveloppe intervient alors que Canberra a lancé une offensive de charme auprès des îles du Pacifique pour contrer l'expansionnisme chinois dans la zone. (ats/nxp)

Créé: 13.08.2019, 05h28

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