Une canicule mortelle frappe les Etats-Unis

MétéoLe centre et l'est des Etats-Unis sont confrontés à une vague de chaleur qui a déjà fait trois morts.

Un policier à Washington, samedi 20 juillet 2019.

Un policier à Washington, samedi 20 juillet 2019. Image: Keystone

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Le début de week-end a été infernal dans une grande partie des Etats-Unis, confrontés à une canicule qui affecte 150 millions d'habitants et a déjà causé la mort de trois personnes. Les températures ont atteint 38°C à New York et Washington.

Cette vague de chaleur s'étend des plaines du Mid West à la côte atlantique, selon le Service météorologique national américain. Elle devrait durer au moins jusqu'à dimanche soir.

Deux des trois victimes sont mortes dans l'Etat du Maryland (est), près de Washington, en fin de semaine alors que la chaleur n'était pas encore à son maximum. Et en Arkansas, Mitch Petrus, ancien joueur de football américain de la NFL, a succombé jeudi à 32 ans alors qu'il travaillait dehors, à côté du magasin familial. Il est mort en raison d'une attaque due à la chaleur, selon le médecin légiste du comté de Pulaski.

Les températures ressenties pourraient atteindre les 45°C par endroits, a prévenu l'agence gouvernementale, qui diffusait des messages de prévention: rester hydraté, faire attention aux plus fragiles, limiter les activités en plein air et ne pas laisser d'animaux ou d'enfants dans les voitures. Des alertes à la canicule ont été également lancées dans plusieurs régions de l'est du Canada.

Triathlon annulé

La ville de New York a ouvert 500 centres pour que les habitants puissent se rafraîchir. Dès vendredi, les enfants jouaient dans l'eau des fontaines publiques de la ville pour se rafraîchir.

Le triathlon de New York, qui était prévu dimanche, a été annulé pour cause de «niveaux d'humidité et de température devant atteindre des niveaux extrêmes», peut-on lire sur son site internet. La course devait rassembler environ 4000 athlètes.

«La journée de samedi va être vraiment, vraiment pénible et ce, jusqu'à dimanche», a averti le maire de New York, Bill de Blasio. «Prenez soin de vous, ne vous exposez pas à la chaleur si cela n'est pas nécessaire... C'est du sérieux».

Le réseau électrique de la ville, qui a connu une importante panne la semaine passée, était particulièrement sollicité, notamment pour faire fonctionner les appareils de climatisation, mais fonctionnait normalement samedi.

Chaleur humide étouffante

A Washington, connu pour sa chaleur humide étouffante l'été, un concert de jazz très populaire qui devait se tenir à la National Gallery of Art a aussi été annulé. Egalement sur la côte Est, Philadelphie pourrait battre le record de températures pour un 20 juillet. Et les médias locaux plaisantaient en suggérant que les habitants pourraient aller se rafraîchir à Miami ou Phoenix, deux villes d'ordinaire beaucoup plus chaudes que «Philly», mais où la température sera inférieure d'une dizaine de degrés ce week-end.

Le mois dernier a été le mois de juin le plus chaud jamais enregistré dans le monde, notamment en raison d'une canicule exceptionnelle en Europe, selon les données du service européen Copernicus sur le changement climatique.

Deux fois plus rapide en Alaska

Et les températures ont même grimpé au début du mois jusque dans l'Etat de l'Alaska, à cheval sur le cercle polaire arctique, avec un record absolu de 32°C enregistré à Anchorage. Selon les scientifiques, le réchauffement climatique est deux fois plus rapide en Alaska que la moyenne mondiale.

Plus tôt cette semaine, des employés du service de la météo de la ville d'Omaha, dans le Midwest, ont réussi à faire cuire des biscuits sur le tableau de bord d'une voiture garée en plein soleil: après huit heures, et avec des températures atteignant jusqu'à 85°C, les pâtisseries étaient presque à point. (ats/nxp)

Créé: 21.07.2019, 03h53

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