A Belfast, même les unionistes se ruent sur le passeport irlandais

BrexitLes électeurs d'Irlande du Nord ont voté à 56% pour rester dans l'Union européenne.

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Surprise en Irlande du Nord. Depuis le vote britannique pour le Brexit, on aperçoit des unionistes protestants, pourtant fidèles à la couronne, faire la queue au grand bureau de poste de Belfast pour obtenir le formulaire permettant de devenir citoyen de la très catholique République d’Irlande.

Tout Nord-Irlandais, en effet, a droit à la nationalité irlandaise. D’ailleurs, sur 1,8 million de citoyens (britanniques) du Nord, 500 000 sont déjà binationaux et disposent de députés au parlement de Dublin. Mais les protestants s’y refusaient pour ne pas trahir le Royaume-Uni. Et nombre de catholiques n’en voyaient pas l’utilité, car l’UE avait permis de gommer la frontière… Mais à présent, la donne a changé.

Vers le retour des violences?

Contrairement à l’Angleterre et au Pays de Galles, qui ont voté pour quitter l’Union européenne, les Nord-Irlandais ont été 55,8% à vouloir se maintenir dans l’UE, tout comme les Ecossais (à 62%). Aujourd’hui, même le politicien unioniste Ian Paisley Jr, qui a pourtant soutenu le Brexit, conseille aux Nord-Irlandais d’acquérir un deuxième passeport!

Chacun se demande à présent ce qu’il adviendra de «l’Accord du Vendredi-Saint», qui a mis fin en 1998 à des décennies de violence en Irlande du Nord. Tout le monde redoute un retour au conflit. Que deviendront les fonds européens soutenant les anciens miliciens, les groupes de victimes, mais aussi les programmes rapprochant les jeunes protestants et catholiques? Comment réagiront les républicains si la frontière redevient visible, gardée par des douaniers britanniques en armes? Et l’incertitude fera-t-elle fuir les investisseurs étrangers?

Un référendum pour réunifier l'île?

Les nationalistes irlandais du Sinn Féin veulent un référendum sur la réunification de l’île, eux qui pourtant cogouvernent l’Irlande du Nord avec le Parti unioniste démocratique. Ils le disent discrédité puisqu’il a prôné un Brexit que refuse la majorité. Désormais, «il y a des gens qui disent pour la première fois de leur vie qu’ils voteraient pour l’unification de l’Irlande», note Steven Agnew, leader des Verts nord-irlandais.

En attendant, les services consulaires irlandais débordent. Car en plus des Nord-Irlandais, des millions de Britanniques font valoir leurs aïeux irlandais.

Créé: 04.07.2016, 18h57

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