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BangladeshUn bateau de réfugiés rohingyas coule, 14 morts

Les recherches se poursuivent à proximité de l'île Saint Martin dans le golfe du Bengale pour retrouver des survivants.

De nombreux Rohingyas de Birmanie tentent d'échapper aux camps de réfugiés en prenant des bateaux pour la Malaisie. (Image d'illustration)
De nombreux Rohingyas de Birmanie tentent d'échapper aux camps de réfugiés en prenant des bateaux pour la Malaisie. (Image d'illustration)
AFP

Au moins 14 personnes sont mortes noyées et 70 autres ont été secourues après le naufrage au large du Bangladesh d'un bateau transportant des réfugiés rohingyas en route pour la Malaisie, ont annoncé mardi les autorités locales.

«Jusqu'ici nous avons récupéré 14 cadavres et secouru 70 personnes», a déclaré à l'AFP le commandant des gardes-côtes Naim ul Haq, tandis que les recherches se poursuivent à proximité de l'île Saint Martin dans le golfe du Bengale. Le bateau chaviré contenait environ 130 personnes, estiment les officiels bangladais.

De nombreux Rohingyas de Birmanie, qui ont fui au Bangladesh en raison des violences contre leur minorité musulmane, tentent d'échapper à la misère et au désespoir des gigantesques camps de réfugiés en embarquant pour la Malaisie, dans l'espoir d'une vie meilleure.

La mer est plus sûre entre novembre et mars

Deux bateaux sont partis lundi soir de la côte de Cox's Bazar dans le sud-est du Bangladesh, où les camps de réfugiés rohingyas accueillent près d'un million de personnes, a indiqué Hamidul Islam, porte-parole des gardes-côtes. «Ils ont été attirés par des trafiquants d'êtres humains», a dit à l'AFP Faisal Hasan Khan, commandant des gardes-frontières.

Depuis l'année dernière, les forces de sécurité bangladaises ont interpellé plus de 500 Rohingyas dans des villages côtiers et sur des bateaux alors qu'ils s'apprêtaient à partir pour le Malaisie, pays à majorité musulmane d'Asie du Sud-Est et où se trouve déjà une importante diaspora rohingya. La police locale a aussi abattu au moins sept trafiquants d'êtres humains présumés en 2019 dans des affrontements.

Le trafic augmente durant la période novembre-mars, après la mousson, lorsque la mer est plus sûre pour permettre à des petits bateaux de pêche d'entreprendre le périple risqué pour la Malaisie. On estime à 25'000 le nombre de Rohingyas ayant fui le Bangladesh et la Birmanie en 2015 en essayant de gagner par bateau la Thaïlande, la Malaisie ou l'Indonésie. Des centaines d'entre eux sont morts noyés.

AFP

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