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PoliceLes balles en caoutchouc tuent une victime sur 37

Selon des chercheurs, les balles de caoutchouc utilisées par certaines polices ne sont pas aussi inoffensives qu'annoncé.

Image d'illustration - L'étude s'est penchée sur des cas de blessures qui ont eu lieu dans des pays divers.
Image d'illustration - L'étude s'est penchée sur des cas de blessures qui ont eu lieu dans des pays divers.
Keystone

Les balles en caoutchouc sont responsables de la mort d'une personne sur trente-sept. Les chercheurs américains qui arrivent à cette conclusion appellent les forces de l'ordre à limiter leur recours à l'arme de type gomme-cogne qui tirent ces munitions.

L'étude, publiée mardi dans la revue médicale britannique BMJ Open, analyse 26 articles qui rapportent 1984 cas de blessés, «en majorité de jeunes adultes» et des hommes, entre 1990 et 2007 (manifestations, émeutes, événements sportifs, mutineries, arrestations...). Elle exclut par définition ceux qui ont été touchés sans gravité, et qui n'ont donc pas vu de médecin.

Sur cet ensemble, 53 personnes (3%) «sont mortes des suites de leurs blessures», avec plaie ouverte pour plus de la moitié d'entre elles (56%) et contusion pour près d'un quart (23%).

Parmi les blessés, les dégâts sont considérables, avec 71% qui le sont grièvement, le plus fréquemment touchés «à l'épiderme ou aux extrémités» (mains et pieds). Et près d'un sur six (15,5%) subit une infirmité permanente, affectant le plus souvent la tête et le cou (notamment des éborgnements) ou le thorax.

En Suisse aussi

Les cas rapportés viennent de pays très divers: Israël et les territoires palestiniens, le Royaume-Uni, les États-Unis, la Turquie, l'Inde, le Népal et la Suisse.

Ces balles sont vendues par les fabricants comme des moyens dissuasifs, qui doivent causer des douleurs et des blessures légères à condition de respecter une certaine distance. Mais pour les chercheurs, elles «n'apparaissent pas comme un moyen d'avoir un recours à la force adapté dans les opérations de contrôle des foules».

«Ce type de balles, en particulier, devrait faire l'objet de restrictions (...) Il y a urgemment besoin d'établir des lignes directrices internationales (...) pour empêcher des blessures, des infirmités et des morts inutiles», ajoutent-ils.

ats

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