La Chine détruit 600 kg d'ivoire

Contrebande Les autorités chinoises ont broyé plus de 600 kg d'ivoire pour afficher leur lutte contre la contrebande.

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Les autorités chinoises ont détruit vendredi quelque 600 kg d'ivoire, événement très médiatisé censé afficher la détermination de Pékin à combattre la contrebande des défenses d'éléphants, qui continue de prospérer au sein du premier pays consommateur d'ivoire au monde.

Défenses gravées, baguettes en ivoire sculpté et autres objets ouvragés - pour 660 kg au total selon les responsables - ont été enfournés dans une broyeuse d'où sortaient poudre blanche et nuages de poussière, sur un site en banlieue de Pékin.

Diplomates étrangers et médias internationaux avaient été convoqués pour cet événement soigneusement mis en scène, qui rappelait une opération spectaculaire l'an dernier à Dongguan (sud) où avaient officiellement été détruites six tonnes d'ivoire.

«Nous allons contrôler strictement le commerce et la transformation de l'ivoire, jusqu'à ce que soient finalement interrompus toute vente et tout traitement commercial de l'ivoire», a insisté vendredi Zhao Shucong, patron de l'Administration étatique des forêts, en charge du dossier.

70% de la demande d'ivoire pour la Chine

La Chine représente plus de 70% de la demande mondiale d'ivoire, selon des ONG, qui imputent à l'essor insolent de la consommation chinoise la mort de dizaines de milliers d'éléphants chaque année sur le continent africain.

Sous le feu des critiques internationales, Pékin avait annoncé en février une interdiction d'un an à l'importation d'ivoire ouvragé - une mesure jugée "symbolique" par des ONG, qui rappellent que l'essentiel de la contrebande concerne l'ivoire brut.

En décembre, l'ONG environnementale Save the Elephants et la fondation Aspinall évaluaient à plus de 100 000 le nombre d'éléphants abattus entre 2010 et 2012, en raison d'un commerce chinois croissant dans des proportions "hors de contrôle".

Utilisation pour la médecine traditionnelle

Selon elles, le prix de l'ivoire brut en Chine - où il fait aussi partie de la pharmacopée traditionnelle - a bondi de l'équivalent de 750 dollars le kilo en 2010 à 2100 dollars en 2014.

Le groupe britannique Traffic, réseau de surveillance du commerce de la faune sauvage, avait de son côté fustigé en mars la multiplication des annonces pour des articles en ivoire de contrebande et autres objets issus d'espèces animales menacées sur les sites de commerce en ligne chinois. (afp/nxp)

Créé: 29.05.2015, 10h59

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