Les Canadiens élisent leurs députés

Élections législativesQuelque 27,4 millions d'électeurs canadiens sont appelés lundi à élire 338 députés, à l'issue d'une campagne tendue.

Justin Trudeau le Premier ministre canadien sortant.

Justin Trudeau le Premier ministre canadien sortant. Image: AFP

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Un deuxième mandat pour Justin Trudeau, usé par quatre ans au pouvoir, ou un changement de cap avec le jeune conservateur Andrew Scheer? Les Canadiens votent lundi pour décider qui formera le prochain gouvernement, lors de législatives s'annonçant très serrées.

Dans ce pays qui s'étale sur six fuseaux horaires, les premiers bureaux de vote à avoir ouvert ont été ceux de Terre-Neuve et Labrador, dans l'est du Canada. Les derniers électeurs voteront en Colombie-Britannique (ouest) jusqu'à 02 heures GMT (mardi), mais les premiers résultats sont attendus dès lundi à partir de 23 heures.

338 députés

Après une longue campagne souvent acrimonieuse, Justin Trudeau a voté dans la matinée à Montréal, accompagné de son épouse et de leurs trois enfants, sans faire de déclaration. Son rival conservateur Andrew Scheer doit mettre son bulletin dans l'urne dans l'après-midi à Regina, dans la Saskatchewan.

Plus de 27 millions de Canadiens sont appelés à élire leurs 338 députés. Si les sondages disent vrai, ils devraient mettre fin à la majorité absolue dont dispose le Premier ministre sortant depuis sa victoire surprise en 2015.

Car la campagne s'est achevée comme elle a commencé quelque 40 jours plus tôt: sur une égalité quasi-parfaite dans les intentions de vote entre les deux grands partis qui alternent au pouvoir depuis 1867. Du jamais vu depuis des décennies selon les commentateurs.

«J'ai préféré voter pour éviter d'avoir un gouvernement minoritaire»

Les derniers sondages placent le parti libéral (centre) de M. Trudeau entre 31 et 34% et les conservateurs (droite) entre 32 et 33%. Selon les projections, ces chiffres ne permettraient à aucun de ces deux partis de franchir la barre des 170 sièges qui garantit une majorité absolue.

Michel Mercer, un résident de Montréal, a voté pour les libéraux, mais pas vraiment par conviction. «J'ai préféré voter pour éviter d'avoir un gouvernement minoritaire, car je serais plutôt tendance NPD (un parti de gauche), mais je n'ai pas le goût de voir les conservateurs au pouvoir», dit-il à l'AFP.

Au contraire, Murray Lutzer, qui habite Regina, fief d'Andrew Scheer, a choisi les conservateurs. «Je ne veux juste pas de quatre nouvelles années de domination libérale», dit-il.

L'atout de la jeunesse

En cas de gouvernement minoritaire, le futur Premier ministre, libéral ou conservateur, devra compter sur l'appui de plus petits partis pour obtenir une majorité à la Chambre des communes.

Comme le Nouveau Parti Démocratique (NPD, gauche), de Jagmeet Singh, l'une des révélations de ces élections, crédité de près de 20% des intentions de vote. Ou le Bloc québécois, formation indépendantiste dirigée par l'autre révélation de la campagne, Yves-François Blanchet.

Ce parti ne présente des candidats que dans la «Belle province», mais celle-ci compte à elle seule près d'un quart (78) des élus à Ottawa et le Bloc pourrait y tailler des croupières aux libéraux.

Dernier grand parti en lice, les Verts d'Elizabeth May ont peiné à faire passer leur message d'une urgence climatique, même si l'environnement a été l'un des thèmes dominants des débats.

A 47 ans, Justin Trudeau n'a plus les atouts de la jeunesse -MM. Scheer et Singh ont 40 ans- et de la nouveauté qui avaient contribué à le porter au pouvoir, à la surprise générale, en 2015 face au conservateur Stephen Harper.

Le dirigeant libéral termine son mandat affaibli par plusieurs scandales. Sa popularité a chuté après une affaire d'ingérence politique dans une procédure judiciaire, et la publication en pleine campagne de photos de lui grimé en Noir («blackface») a brouillé son image.

Suspense total

Tout au long de la campagne, il a défendu son bilan: économie solide, cannabis légalisé, taxe carbone, accueil de dizaines de milliers de réfugiés syriens, accords de libre-échange signés avec l'Europe ou les Etats-Unis et le Mexique...

En face, M. Scheer promet un retour à l'équilibre budgétaire, des baisses d'impôts, avec un objectif simple: «Remettre de l'argent dans la poche des Canadiens». Le conservateur aux valeurs catholiques assumées, père de cinq enfants, a tenté de compenser une image un peu terne par des attaques en règle contre M. Trudeau.

Mais il n'a pas échappé à son lot de polémiques: hostilité personnelle à l'avortement et soupçons d'avoir commandité une campagne de dénigrement de son rival Maxime Bernier notamment.

Le suspense reste total. D'autant que le système électoral canadien prévoit qu'un Premier ministre sortant peut rester en poste même si son parti n'obtient pas la majorité des sièges, tant qu'il réunit une majorité lors des votes de confiance à la Chambre des communes. (ats/nxp)

Créé: 21.10.2019, 21h04

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