Abus: le pape François demande «pardon»

IrlandeLe pontife suprême a «imploré le pardon du Seigneur» lors de sa visite de deux jours en Irlande en plein scandale sur les abus sexuels.

Le pape François s'est excusé à l'occasion d'une visite du sanctuaire de Knock, un site de piété mariale est distant de 180 km de Dublin.
Vidéo: Keystone

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Le pape François a demandé dimanche «pardon» à Dieu pour les agressions sexuelles commises en Irlande par des prêtres catholiques, au deuxième jour de sa visite dans le pays. Le même week-end, il s'est vu lui-même accuser d'avoir couvert un prélat accusé de «comportement gravement immoral».

«J'implore le pardon du Seigneur pour ces péchés, pour le scandale et la trahison ressentis par tant de personnes», a déclaré le pape à l'occasion d'une visite du sanctuaire de Knock, site de piété mariale distant de 180 km de Dublin. Il a été accueilli par 45'000 personnes brandissant souvent le drapeau jaune et blanc du Vatican.

Depuis 2002, plus de 14'500 personnes se sont déclarées victimes d'abus sexuels commis par des prêtres en Irlande. La hiérarchie de l'Eglise irlandaise est accusée d'avoir couvert des centaines de prêtres. Plusieurs enquêtes ont également révélé des pratiques d'adoptions illégales d'enfants nés de femmes non mariées, réalisées par l'Etat irlandais avec la complicité de l'Église catholique.

L'ampleur de ces scandales explique en partie la perte d'influence de l'Eglise en Irlande, historiquement très catholique, ces dernières années. «Aucun de nous ne peut se dispenser de se sentir ému par les histoires de mineurs qui ont souffert d'abus, à qui on a volé l'innocence et qui ont été abandonnés à la blessure de douloureux souvenirs», a dit le souverain pontife.

«Honte» et «souffrance»

«Cette plaie ouverte nous défie d'être fermes et décidés dans la recherche de la vérité et de la justice», a-t-il ajouté, 39 ans après Jean-Paul II, qui était venu s'agenouiller dans ce lieu supposé d'apparitions. Avant François, Benoît XVI, son prédécesseur, avait écrit en 2010 une lettre à tous les catholiques irlandais, reconnaissant la responsabilité de l'Eglise dans les abus. Mais la dernière visite d'un pape dans ce pays remonte à 1979: c'était Jean Paul II.

Officiellement consacrée à la Rencontre mondiale des familles, la visite ce week-end du pape en Irlande a été parasitée par le dossier explosif des abus du clergé. Samedi à Dublin, il avait évoqué sa «honte» et sa «souffrance» face à «l'échec des autorités ecclésiastiques» pour affronter de manière adéquate les «crimes ignobles» du clergé en Irlande.

«Corruption au sommet»

Mais François a lui-même été accusé par un ex-ambassadeur auprès du Vatican à Washington, l'archevêque Carlo Maria Vigano, d'avoir annulé des sanctions contre le cardinal américain Theodore McCarrick. Et ce malgré l'existence d'accusations à son encontre de «comportement gravement immoral avec des séminaristes et des prêtres».

«La corruption a atteint le sommet de la hiérarchie de l'Eglise», affirme dans une lettre Mgr Vigano, en allant jusqu'à demander la démission du pape. Cette lettre de onze pages a été publiée simultanément samedi dans plusieurs publications catholiques américaines de tendance traditionaliste ou ultra-conservatrice ainsi que dans un quotidien italien de droite.

Dans ce document, l'ancien nonce apostolique aujourd'hui à la retraite met aussi en cause nommément un grand nombre de hauts prélats de la Curie romaine, dont le numéro deux Pietro Parolin. «Le Vatican n'a aucun commentaire immédiat», a réagi une porte-parole du Vatican.

Messe géante

Dimanche après-midi, le pape argentin était à Dublin pour célébrer la messe de clôture de la Rencontre mondiale des familles, dans l'immense parc Phoenix de Dublin, devant quelque 130'000 personnes, selon Reuters. Pendant ce temps, dans le centre-ville de Dublin, des victimes d'abus de l'Eglise et leurs sympathisants ont participé à une manifestation intitulée «Debout pour la vérité».

Le pape François a rencontré samedi en fin de journée huit victimes irlandaises d'abus. Parmi ces «survivants», Paul Jude Redmond et Clodagh Aileen Malone furent adoptés illégalement après avoir été retirés à leurs mères non mariées avec la complicité d'institutions catholiques. «Le pape nous a demandé pardon pour ce qui s'est passé dans ces maisons» pour filles-mères, ont-ils raconté dans un communiqué.

Mais pour Mark Vincent Healy, un survivant des abus, la journée de samedi a toutefois constitué «une opportunité manquée». «Quand va-t-il agir ?», s'est interrogé ce représentant de l'organisation «Ending Clergy Abuse» («Mettre fin aux abus du clergé»).

«J'ai tant souffert» en parlant les huit victimes irlandaises d'abus sexuels, a confié dimanche le pape François dans l'avion qui le ramenait de Dublin. «Je crois qu'il fallait écouter ces huit personnes. Et de cette réunion est sortie la proposition - la proposition je l'ai faite moi mais elles m'ont aidé à la faire - de demander pardon aujourd'hui durant la messe mais sur des choses concrètes», a-t-il expliqué.

Le pape s'est montré particulièrement ému par le sort des filles non mariées obligées massivement avec la complicité d'institutions religieuses de laisser adopter leurs enfants par d'autres familles. «Je n'en avais jamais entendu parler», a-t-il avoué, en évoquant sa rencontre avec deux personnes qui furent ainsi adoptées illégalement. «Cela a été pour moi douloureux, mais accompagné par la consolation de pouvoir aider à clarifier ces choses», a-t-il dit. (ats/nxp)

Créé: 26.08.2018, 13h47

Cardinal McCarrick: le pape ne juge pas nécessaire de commenter les accusations

Le pape François n'a pas jugé nécessaire dimanche de commenter de graves accusations portées contre lui dans un texte, selon lesquelles il aurait couvert durant son pontificat les agissements du cardinal américain Theodore McCarrick, accusé publiquement en juillet d'abus sexuels.

«Je ne dirai pas un mot là-dessus. Je pense que le communiqué parle de lui-même», a déclaré le souverain pontife, interrogé dans l'avion qui le ramenait à Rome après un voyage en Irlande.

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