Les essais nucléaires en Polynésie n'étaient pas propres

Bombes atomiquesAlain Juppé a reconnu que les tests atomiques menés en Polynésie française, entre 1966 et 1996, avaient eu un «impact» environnemental et sanitaire.

Le candidat à la primaire de la droite pour 2017, Alain Juppé devant un autel sacré en Polynésie française.

Le candidat à la primaire de la droite pour 2017, Alain Juppé devant un autel sacré en Polynésie française. Image: AFP

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L'ancien Premier ministre de Jacques Chirac s’exprimait, mercredi à Papeete, devant les associations anti-nucléaires. Pour Alain Juppé, les expérimentations atomiques menées entre 1966 et 1996 en Polynésie française avaient eu un «impact» environnemental et sanitaire, même si l'Etat a affirmé le contraire pendant plusieurs décennies.

«Il faut reconnaître que l'affirmation répétée pendant des années et des années selon laquelle les essais nucléaires ici étaient des essais propres était fausse», a-t-il déclaré à l'AFP après cette rencontre avec une quarantaine de vétérans du Centre d'Expérimentations du Pacifique.

Impact réel

«Ces essais ont eu ont un impact et ont toujours un impact sur l'environnement qui est préoccupant ; ils ont eu aussi un effet sur la santé des populations», a poursuivi l'ancien Premier ministre de Jacques Chirac, qui avait repris une série d'expérimentations nucléaires à Moruroa en 1995, suscitant des émeutes à Papeete. Il dit cependant «assumer» la décision prise à cette époque.

Lors de son déplacement à Papeete en février, François Hollande avait aussi reconnu les «impacts» sanitaires et environnementaux des essais, mais il n'avait pas rencontré les associations de vétérans.

Indemnisations

Elles demandent la modification de la loi Morin, qui n'a permis d'indemniser qu'une poignée d'anciens travailleurs de Moruroa et Fangataufa, les deux atolls sur lesquels ont été réalisés les essais en Polynésie.

Elles souhaitent en particulier supprimer la notion de «risque négligeable» contenue dans la loi. «Cette règle du risque négligeable n'est pas aujourd'hui une bonne chose et donne lieu à la fois à des retards d'indemnisation, à des contentieux qui ne sont plus supportables», a déclaré Alain Juppé, à l'issue de leur rencontre.

Acte terroriste

Le président de la principale association de vétérans a regretté qu'il n'y ait pas eu de «pardon» après des essais nucléaires qu'il considère comme «un acte terroriste». «Il y a encore cette attente-là que l'Etat français pose un genou à terre, et demande sincèrement, humblement, pardon aux Polynésiens», a déclaré Roland Oldham, Président de l'association Moruroa e tatou.

Pendant deux heures, plusieurs vétérans avaient témoigné de leurs souffrances devant Alain Juppé. Marius Chan, gendarme à Moruroa entre 1978 et 1981, a perdu un rein, souffre de maux de tête et voit des plaques noires se développer sur son corps, sans que le lien avec les expérimentations atomiques soit cependant prouvé.

Polynésiens sacrifiés

«La France s'est dotée de cette force nucléaire sur la mort des Polynésiens : c'est quelque chose de très lourd à assumer, mais je l'ai dit à Juppé», a-t-il témoigné, la voix tremblante, à la sortie de la réunion, où les médias n'étaient pas autorisés.

Alain Juppé s'est aussi engagé sur d'autres demandes émanant des associations : le nettoyage des sites d'expérimentations, une indemnisation «raisonnable» de la sécurité sociale locale pour les surcoûts liés aux maladies radio-induites, et la création d'un «centre de mémoire».

Régler le conflit sans l'aide de l'ONU

Pour «chercher la voie de l'apaisement», il a en revanche souhaité éviter de déplacer les débats à l'ONU, comme le souhaitent le leader indépendantiste Oscar Temaru et les associations.

Le candidat à la primaire de la droite pour 2017, doit quitter la Polynésie dans la nuit de mercredi à jeudi (jeudi à la mi-journée à Paris) après quatre jours de visite. Lors de son séjour, il a obtenu les éloges du Président polynésien Edouard Fritch, pour qui il est «le meilleur candidat». Il a en revanche refusé de rencontrer son prédécesseur Gaston Flosse, un proche de Jacques Chirac condamné à plusieurs reprises et actuellement inéligible. (afp/nxp)

Créé: 28.07.2016, 08h02

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