La Chine isole désormais 56 millions de personnes

CoronavirusPékin a déployé l'armée et lancé la construction d'un nouvel hôpital à Wuhan contre le virus qui continue de s'étendre.

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L'épidémie de pneumonie virale qui a fait 41 morts «s'accélère» et place la Chine dans «une situation grave», a reconnu samedi le président Xi Jinping. Il a appelé à renforcer l'autorité du régime communiste et a annoncé suspendre tout voyage vers la Chine et à l'étranger.

La Chine peut «remporter la bataille» contre le nouveau coronavirus, a assuré le chef de l'Etat chinois, lors d'une réunion du comité permanent du Bureau politique du Parti communiste, l'instance de sept membres qui dirige le pays, selon l'agence de presse Chine nouvelle. «Face à la situation grave d'une épidémie qui s'accélère (...) il est nécessaire de renforcer la direction centralisée et unifiée du Comité central du Parti», a-t-il affirmé.

La France a annoncé vendredi soir trois cas de contamination confirmés, présentés comme les premiers en Europe. L'Australie a de son côté fait état samedi de quatre malades, des personnes récemment rentrées de Chine. Une demi-douzaine de pays d'Asie sont désormais touchés et un deuxième cas a été confirmé aux Etats-Unis.

41 morts recensés

L'épidémie se répand rapidement dans son pays d'origine, avec 1300 cas de contamination dont 41 mortels recensés samedi, contre 830 dont 26 mortels annoncés la veille. La Chine est ainsi entrée dans l'année du Rat sous le signe du coronavirus parti en décembre de Wuhan, une ville du centre de facto mise en quarantaine.

Pas de pétards, ni de danses du dragon. Pour le jour de l'An, les rues de cette métropole sont comme mortes, les rares passants se couvrant le visage avec un masque de protection dont le port est obligatoire.

«Personne ne peut sortir»

Aux limites de la zone interdite, à une vingtaine de kilomètres à l'est du centre-ville, des véhicules tentant de franchir un péage autoroutier doivent faire demi-tour. «Personne ne peut sortir», déclare un policier.

Les trains et les avions n'ont en principe plus le droit de quitter Wuhan depuis jeudi. Outre cette agglomération, pratiquement toute la province du Hubei est coupée du monde, portant le nombre total des habitants confinés à plus de 56 millions, soit presque la population de l'Afrique du Sud.

Dans un pharmacie, des employés en combinaison intégrale et équipés de gants chirurgicaux, accueillent les clients. D'autre font provision de masques et de désinfectants dans un des rares supermarchés encore ouverts. «Les gens tentent de se protéger», explique un client, tout en se disant confiant. «Le gouvernement a les choses en mains. Il n'y a pas de problèmes», assure-t-il.

237 cas critiques

L'armée a envoyé dans la zone interdite trois avions d'où ont débarqué vendredi soir 450 médecins militaires et autres membres du personnel médical. Certains d'entre eux ont l'expérience de la lutte contre Ebola et le Sras, une souche similaire au nouveau coronavirus, qui avait entraîné la mort de 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong entre 2002 et 2003.

Les hôpitaux étant débordés, la construction ultra-rapide d'un deuxième site devant accueillir plus de mille lits a commencé à Wuhan. Elle doit être achevée... sous quinzaine, selon les médias publics.

Tous les décès sauf deux ont été enregistrés dans cette cité ou ailleurs au Hubei. Au dehors de cette province vaste comme la Syrie, les autorités ont annoncé la mise en place de mesures de dépistage. Des points d'inspection vont être créés et tous les voyageurs présentant des symptômes de pneumonie seront «immédiatement transportés» vers un centre médical, a annoncé la Commission nationale de la santé.

La crise survient en plein chassé-croisé du Nouvel An, lorsque les Chinois mettent à profit leurs sept jours de congé pour voyager d'un bout à l'autre de leur pays.

Trump félicite Pékin

A Pékin notamment, les festivités du Nouvel An étaient annulées. La capitale semblait déserte et ses restaurants étaient pratiquement vides. De nombreux sites touristiques très courus, comme la Cité interdite, et des sections de la Grande muraille, ont été fermés afin de réduire les risques de contagion.

A Hong Kong, où cinq cas de contamination ont été enregistrés, l'alerte maximale a été décrétée, entraînant l'annulation du marathon et des fermetures d'école. Tout voyageur arrivant de Chine continentale devra répondre à un questionnaire médical.

A l'étranger, les trois premiers découverts en France l'ont été à Paris et Bordeaux, dans le sud-ouest. La capitale française «envisage» de mettre à disposition des autocars pour que les Français présents à Wuhan puissent en partir, a annoncé le ministère des Affaires étrangères. En temps normal, environ 500 Français sont inscrits auprès du consulat de Wuhan.

Un deuxième cas a été confirmé aux Etats-Unis, où le président Donald Trump a loué les mesures prises par Pékin pour tenter de limiter la propagation du virus. «La Chine travaille très dur pour contenir le coronavirus. Les Etats-Unis apprécient vraiment (ses) efforts et (sa) transparence», a-t-il tweeté, se disant convaincu que tout allait «bien se passer».

Au moment de l'épidémie de Sras au début des années 2000, la Chine avait au contraire été montrée du doigt, y compris par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), pour avoir caché les premiers cas, ce qui n'avait fait qu'aggraver la crise. Cette fois, l'OMS a renoncé pour l'heure à décréter une «urgence internationale». (afp/nxp)

Créé: 25.01.2020, 12h18

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L'OMS temporise

Pour le moment, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a jugé qu'il était «trop tôt» pour parler d'«urgence de santé publique de portée internationale». L'OMS n'a jusqu'ici utilisé ces termes que pour de rares cas d'épidémies requérant une réaction mondiale vigoureuse, dont la grippe porcine H1N1 en 2009, le virus Zika en 2016 et la fièvre Ebola, qui a ravagé une partie de l'Afrique de l'Ouest de 2014 à 2016 et la République démocratique du Congo depuis 2018.

L'institution assure qu'il n'y a pour l'instant aucune preuve de transmission entre humains en dehors de la Chine et qu'elle semble y être «limitée à des groupes familiaux et à des travailleurs de la santé». L'OMS ne recommande pas de restrictions de voyages mais d'établir des dépistages dans les aéroports.

L'organisation demande aussi à «tous les pays» de mettre en place des mesures pour détecter les cas de coronavirus, contre lequel il n'existe pas actuellement de traitement ou de vaccin. Les essais cliniques concernant un premier vaccin pourraient avoir lieu «dès l'été», selon la Coalition pour les innovations en préparation aux épidémies (CEPI).

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