L'Allemagne en alerte face à la peste porcine

EpizootieLa découverte d'un sanglier porteur de la peste porcine africaine près de la frontière allemande a mis les autorités en alerte.

Les autorités allemandes s'inquiètent de l'avancée rapide de la peste porcine mais qui reste inoffensive pour les humains.

Les autorités allemandes s'inquiètent de l'avancée rapide de la peste porcine mais qui reste inoffensive pour les humains. Image: archive/photo d'illustration/Keystone

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Chiens renifleurs, drones ou clôtures électriques: l'Allemagne essaie par tous les moyens d'empêcher des sangliers venant de pays limitrophes de transmettre la peste porcine, synonyme de désastre économique dans un pays où le cochon est roi.

Les autorités allemandes s'inquiètent de l'avancée rapide de cette maladie virale très contagieuse chez les suidés mais inoffensive pour les humains. Après des cas découverts en Belgique l'an dernier mais rapidement maîtrisés, les regards se tournent désormais vers l'est.

L'apparition d'un foyer mi-novembre dans l'ouest polonais avait déjà inquiété la filière. Mais la découverte début décembre d'un sanglier porteur de la peste porcine africaine (PPA) à Nowogrod Bobrzanski, à seulement quarante kilomètres de la frontière, a mis les autorités allemandes en alerte.

«La question n'est plus de savoir si la PPA atteindra l'Allemagne, mais quand! Le virus survit dans la boue des passages de roue jusqu'à 100 jours», s'émeut Torsten Reinwald, porte-parole de la Fédération allemande de chasse, interrogé par l'AFP.

Qui-vive

C'est donc le branle-bas de combat dans plusieurs régions allemandes, où sont testées différentes méthodes pour le traquer. Une unité spéciale de six chiens renifleurs formés à dénicher les sangliers décédés a été mise en place dans la Sarre, voisine de la France.

Son but: retrouver rapidement d'éventuelles carcasses d'animaux qui étaient malades.

En Saxe, limitrophe de la Pologne, chasseurs, vétérinaires et secouristes se forment lors d'exercices pratiques. Armés de drones ou de caméras infrarouges, ils simulent l'apparition d'un cas infectieux et sa gestion.

Plus au nord, le Mecklembourg-Poméranie-Occidentale a acheté pour 50'000 euros une clôture électrifiée mobile de 50 kilomètres, dans l'espoir de limiter les passages de phacochères parvenant de Pologne.

Une éventualité devenue réalité au Danemark: très prévoyant, le royaume scandinave vient de terminer la construction d'une barrière de 70 kilomètres sur sa frontière avec l'Allemagne, censée bloquer toute arrivée de sangliers.

«Possibilité très élevée»

Depuis 2014, le virus s'est d'abord propagé dans les pays de l'Est (Lettonie, Lituanie, Pologne, Serbie, Ukraine, Moldavie, Slovaquie, Roumanie), y faisant des ravages dans les populations porcines.

«La possibilité d'une infection venant de sangliers malades traversant la frontière est très élevée, davantage aujourd'hui que par inadvertance humaine», admet Sandra Blome, responsable des laboratoires nationaux pour la peste porcine à l'Institut Friedrich-Loeffler.

Cette dernière piste était pourtant jusqu'à présent privilégiée: un sandwich au jambon contaminé par la PPA, qui peut survivre plusieurs mois dans des produits fumés, jeté par terre et mangé par un sanglier.

«Depuis son apparition en Europe en 1957, le virus a presque toujours été importé dans d'autres pays par des aéroports ou des ports. Il a pu être exterminé partout, sauf en Sardaigne», rappelle Mme Blome.

Des affiches informatives du ministère de l'Agriculture invitant les voyageurs à ne pas laisser traîner leurs restes de repas fleurissent ainsi dans les trains et aires de repos.

Abattage systématique

Bien qu'inoffensive pour les humains, cette maladie virale très contagieuse entraîne des hémorragies qui peuvent être fatales en quelques jours chez les sangliers et porcs domestiques. Aucun vaccin n'a encore fait ses preuves.

L'abattage du bétail contaminé constitue le seul moyen de prévenir la propagation de l'épizootie, un cauchemar pour les éleveurs allemands. Produisant près de 5 millions de tonnes de cette viande chaque année, dont la moitié destinée au marché étranger, l'Allemagne est le premier exportateur européen de porcs.

Mais au premier cas décelé de PPA, l'exportation hors UE de toute la production nationale devient impossible. «La probabilité que des pays comme la Chine imposent une interdiction totale d'importation est très élevée. Ils l'ont déjà fait en Belgique», s'inquiète Sarah Dhem, représentante de l'industrie allemande de la viande.

Et les pertes économiques pourraient se compter en milliards d'euros, avec un marché européen submergé de porcs certes sains mais aux prix cassés.

Paradoxalement, l'Allemagne a jusqu'ici profité économiquement de la peste porcine qui fait des ravages depuis mi-2018 en Chine, où officiellement plus d'un million de cochons ont dû être abattus. Cette viande très appréciée là-bas a vu son prix flamber, et le pays devrait plus que doubler ses importations en 2019. (ats/nxp)

Créé: 12.12.2019, 08h19

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