«Je n'ai qu'un seul juge qui est le Seigneur»

Pédophilie dans l'ÉgliseAccusé d'avoir dissimulé les agressions sexuelles d'un prêtre, le cardinal français Philippe Barbarin comparaît en procès lundi à Lyon.

«J'ai mis en oeuvre ce qui m'avait été dit par Rome, après tout le monde est tombé sur moi», se justifie le cardinal français.

«J'ai mis en oeuvre ce qui m'avait été dit par Rome, après tout le monde est tombé sur moi», se justifie le cardinal français. Image: Archives /AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

«Je n'ai qu'un seul juge qui est le Seigneur», affirmait récemment le cardinal français Philippe Barbarin. Lundi, l'archevêque de Lyon (centre-est) doit comparaître devant la justice des hommes, accusé de lui avoir caché le passé pédophile d'un prêtre.

«Grâce à Dieu»

Avec lui, cinq anciens membres de ce diocèse - dont l'actuel archevêque d'Auch (sud-ouest) Maurice Gardès et l'évêque de Nevers (centre) Thierry Brac de la Perrière - sont convoqués devant le tribunal correctionnel jusqu'à mercredi pour ne pas avoir dénoncé des agressions sexuelles commises sur de jeunes scouts avant 1991.

Un procès très attendu pour une affaire retentissante en France qui a inspiré un film qui sort prochainement et dont le titre - «Grâce à Dieu» - renvoie à une formule polémique de Mgr Barbarin sur la prescription des faits.

A ce jour, deux évêques ont été condamnés en France dans des affaires similaires, l'évêque de Bayeux-Lisieux en 2001 et l'ancien évêque d'Orléans en 2018.

Le cardinal Barbarin, 68 ans, en poste à Lyon depuis 2002, incarne en France la crise d'une Église confrontée partout aux déviances des uns et aux silences des autres, que le pape François appelle à rompre - tout en soutenant le cardinal quand d'autres réclament sa démission.

Procédure de citation directe

Le scandale a éclaté à Lyon en 2015 avec la mise en cause du père Bernard Preynat pour des abus commis un quart de siècle plus tôt. Parce qu'il était au courant de ces agissements anciens, des victimes ont aussi porté plainte contre Mgr Barbarin, estimant qu'il aurait dû lui-même dénoncer le prêtre à la justice.

Après six mois d'enquête et dix heures d'interrogatoire du cardinal par la police française, le parquet de Lyon a classé l'affaire sans suite à l'été 2016.

Mais des plaignants ont lancé depuis une procédure de citation directe, qui permet en France à une victime de saisir directement le tribunal pénal. «On espère arriver cette fois à une décision qui sera claire et évidente pour tout le monde», affirme l'un des plaignants, François Devaux, cofondateur de l'association La Parole Libérée, à l'origine des révélations.

La défense, de son côté, crie à l'acharnement et compte sur le procès pour «rétablir un certain nombre de vérités car on ne répare pas une injustice par une autre», prévient un avocat du cardinal, Me Jean-Félix Luciani.

«Tous ont su»

Outre Philippe Barbarin, Maurice Gardès et Thierry Brac de la Perrière, comparaissent l'ancienne responsable d'une cellule d'écoute des victimes de prêtres, ainsi que l'ex-directeur de cabinet du cardinal et un vicaire épiscopal qui fut le supérieur du père Preynat.

Le cardinal espagnol Luis Ladaria Ferrer, préfet de la Congrégation de la Foi à Rome, était aussi poursuivi mais le Vatican a opposé son immunité. Les plaignants l'accusaient de complicité - consulté par Mgr Barbarin sur le cas du prêtre en 2015, il conseilla de l'écarter discrètement - dans le cadre d'une omerta institutionnelle: «tous ont su et n'ont pas dénoncé».

En 2016, le parquet avait renoncé aux poursuites en distinguant deux périodes, avant et après 2014. Dans les années 2000, l'archevêque de Lyon avait eu connaissance, par un tiers, des agissements du prêtre: le procureur a conclu à la prescription du délit de non-dénonciation, considéré comme «instantané».

Fin 2014, le prélat rencontra cette fois une victime: le parquet a exclu chez lui toute volonté d'entraver à la justice, l'ancien scout venu le voir pouvant porter plainte - ce qu'il fit au final.

Les neuf plaignants contestent aujourd'hui cette analyse: pour eux, l'obligation de dénoncer des agressions perdure tant que celles-ci demeurent inconnues de la justice. Une modification du Code pénal introduite dernièrement en France, touchant à la «continuité» du délit reproché aux prévenus, et la condamnation récente de l'ancien évêque d'Orléans, dans un dossier similaire, les confortent avant l'audience. Mais pour la défense, rien n'a changé depuis la décision de 2016.

«Tout le monde est tombé sur moi»

Au plus fort du scandale, Mgr Barbarin a reconnu des erreurs et demandé pardon aux victimes de prêtres. A l'approche du procès, il semble se défausser sur les consignes reçues du Vatican en 2015. «J'ai mis en oeuvre ce qui m'avait été dit par Rome, après tout le monde est tombé sur moi», a-t-il déclaré en marge de la dernière assemblée des évêques à Lourdes (sud-ouest), interrogé par Radio Notre-Dame.

Et d'ajouter qu'il n'a «jamais vécu d'aussi près la dernière Béatitude , quand Jésus dit: heureux serez-vous quand on vous insultera, lorsqu'on dira faussement toute sorte de mal contre vous...». «Car votre récompense sera grande dans les cieux», promet ce texte de l'Evangile selon Matthieu. (afp/nxp)

Créé: 04.01.2019, 12h46

Articles en relation

Des victimes de prêtres pédophiles donnent de la voix

Etats-Unis Le pape François convoque à Rome un sommet sur la «protection des mineurs». Des victimes américaines de prêtres veulent participer aux réformes de l'Eglise. Plus...

Pédophilie: Barbarin reconnaît des «erreurs»

France Le cardinal devrait comparaître le 19 septembre devant le tribunal à la demande de victimes présumées du père Bernard Preynat. Plus...

Le cardinal Barbarin cité à comparaître

France Dans le cadre d'une affaire de pédophilie dans l'Eglise, le cardinal de Lyon sera entendu en septembre. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Grève: la crudité de certains slogans a choqué
Plus...