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Urgence climatiqueEn 2019, 15 catastrophes à plus d'un milliard

Cette année, les phénomènes météo extrêmes ont causé à 15 reprises des dommages chiffrés à plus d'un milliard sur l'ensemble de la planète.

Les feux de forêt en Californie (octobre-novembre 2019).
Les feux de forêt en Californie (octobre-novembre 2019).
Photo d'illustration, AFP

Au moins 15 catastrophes naturelles liées au changement climatique ont causé des destructions d'un coût de plus d'un milliard de francs en 2019 et sept d'entre elles d'au moins 10 milliards, selon une compilation effectuée par une ONG britannique.

«Des phénomènes météo extrêmes, alimentés par le changement climatique, ont frappé tous les continents peuplés en 2019, entraînant dans la mort et déplaçant des millions de personnes et causant des milliards de dégâts», souligne l'ONG britannique Christian Aid dans une étude parue vendredi.

En se fondant sur la compilation de données disponibles en source ouverte (rapports de l'ONU ou de structures étatiques, études scientifiques, presse), l'ONG liste 15 événements - typhons, inondations, feux de forêt - ayant provoqué pour plus d'un milliard de dégâts.

Lien avec le changement climatique

Sept de ces catastrophes ont même causé des dégâts évalués à plus de 10 milliards de francs: les inondations dans le nord de l'Inde et le typhon Lekima en Chine (10 milliards chacun); l'ouragan Dorian en Amérique du Nord (11,4 milliards); les inondations de juin à août en Chine (12 milliards); les inondations dans le Midwest et le sud des Etats-Unis (12,5 milliards); le typhon Hagibis en octobre au Japon (15 milliards) et les feux de forêt en Californie d'octobre-novembre (25 milliards).

«Chacun de ces désastres a un lien avec le changement climatique», relèvent les auteurs. Ainsi, en Argentine et en Uruguay, où des inondations ont causé pour 2,5 milliards de dégâts en janvier, les zones affectées ont connu des précipitations cinq fois plus importantes que la moyenne, un an après avoir connu une grave sécheresse. Des variations qui s'accentuent avec le changement climatique, et des sols rendus plus secs qui aggravent les conséquences en cas de fortes pluies.

Autre exemple, le cyclone Idai, qui a dévasté la deuxième ville du Mozambique en mars, a été selon des scientifiques renforcé par le réchauffement de la température de l'océan Indien, alors que la montée du niveau des eaux a aggravé les inondations qui l'ont suivi. Mêmes phénomènes à l'oeuvre pour le cyclone Fani en Inde et au Bangladesh en mai, avec des dégâts évalués à plus de huit milliards de francs.

140 milliards de pertes économiques

Christian Aid souligne toutefois qu'«en aucune façon les chiffres financiers ne donnent une vision globale» de l'étendue de ces catastrophes, notamment en conséquences pour les populations.

Prenant en compte les vies humaines perdues, l'ONG souligne que «l'immense majorité des décès a été causée par deux événements seulement» (les inondations dans le nord de l'Inde, 1900 morts, et Idai au Mozambique, 1300 morts), rappelant que les populations les plus pauvres paient le prix le plus élevé des conséquences du changement climatique.

«Par contraste, les coûts financiers sont plus élevés dans les pays riches et le Japon et les Etats-Unis ont connu les trois événements les plus coûteux», selon le rapport. Mi-décembre, le réassureur suisse Swiss Re avait dans une première estimation annuelle évalué à 140 milliards les pertes économiques liées aux catastrophes naturelles et aux désastres humains en 2019, contre 176 milliards en 2018.

ats

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