Les Vaudois dans la jungle avignonnaise

FestivalDifficile de se frayer un chemin dans l’offre luxuriante du OFF d’Avignon. Prise de pouls.

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Le festival OFF d’Avignon a tous les attributs d’une jungle. Leurs rêves en bandoulière, les artistes y partent à l’aventure dans une chaleur étouffante. Mais sa loi peut se révéler sans pitié pour les explorateurs peu préparés à arpenter les chemins tortueux de ce monde aussi hostile que porteur de promesses. Rares sont les Vaudois à se risquer dans cette Amazonie théâtrale: ils sont une quinzaine cette année. Les plus vernis sont les élus de la Sélection suisse en Avignon, vitrine alléchante de la création romande et alémanique. Les autres devront conquérir leur place.

Un «passage obligé»

Dans le cagnard juilletien de la Cité des papes, comment appâter les spectateurs et les programmateurs dans la forêt luxuriante du «plus grand théâtre du monde», déroulant cette année 1592 spectacles dans 139 lieux, du 5 au 28 juillet? Créé en 1966 en marge du prestigieux IN fondé en 1947 par Jean Vilar, le OFF a le pouvoir d’ouvrir grand les portes aux compagnies en quête de dates de tournée. «J’avais envie de porter mon spectacle vers un territoire plus grand et il est clair qu’Avignon est un passage obligé», relève Virginie Janelas. La metteuse en scène de La Côte défendra sa pièce «Tête de cerf» au Théâtre du Centre, écrin de 50 places. Remplie d’espoir, elle ne se berce pas d’illusions pour autant. «On y va avant tout pour l’aventure. Ce qui compte c’est d’essayer.»

Car la concurrence est rude, pour ne pas dire acharnée. Il n’est pas rare de voir une troupe faire ses valises en cours de route, à sec. À la charge des compagnies, les frais de location d’une salle oscillent grosso modo entre 8000 et 15 000 euros pour l’ensemble du festival, sans compter les salaires et l’hébergement. Tous s’accordent sur ce point: le risque financier est énorme. «Il faut bien compter 20 000 francs pour un spectacle comme le mien», articule Charlotte Monnier. La comédienne jouera son touchant monologue sur l’anorexie, «Et toi, t’es là pour quoi?» accompagnée du musicien lausannois Jérémie Kisling, à l’Espace Saint-Martial.

Les coups de pouce pécuniaires – subventions des collectivités publiques – étant maigres, voire inexistants, les artistes pèsent le pour et le contre avant de descendre dans le chaudron avignonnais. Virginie Janelas a assuré ses arrières en amassant un pécule pour assurer au moins les salaires. «Nous avons fait appel à des soutiens privés et lancé un crowdfunding. Ça nous a permis d’atteindre la moitié de notre somme idéale, ce qui est déjà génial!»

Le comédien Philippe Soltermann a lui aussi placé les plus et les moins dans la balance avant de se décider à jouer son solo de fan de Thiéfaine, «J’arriverai par l’ascenseur de 22 h 43», au Théâtre Arto. À quelques jours de son premier plongeon dans le OFF, il confie: «Financièrement, je ne suis pas sûr d’y arriver, même si j’ai eu la chance d’obtenir des subventions. Ce qui m’a motivé à sauter le pas, c’est que je joue dans un lieu qui se trouve sur l’itinéraire des programmateurs. Et que j’ai une trentaine de dates à Paris dans la foulée, ce qui me permettra d’équilibrer mon budget si ça ne marche pas bien à Avignon.»

Une poignée de Vaudois (et de Romands) se serreront les coudes dans les murs de l’Espace Saint-Martial, créé en 2007 par Jean Chollet, pasteur-metteur en scène et ex-directeur des Terreaux, à Lausanne. Mêlant productions suisses et internationales, ce théâtre niché dans une église accueillera 18 spectacles cette année – dont trois pièces de la Cie La Marelle, fondée par Jean Chollet. Lequel observe, sous sa casquette d’artiste: «Les compagnies profitent des contacts des unes et des autres et s’entraident. Mais, pour être honnête, les programmateurs ne viennent pas autant que je le souhaiterais.»

L’art de tracter

L’enjeu principal reste de convaincre les spectateurs de se glisser dans la salle. Pour rentrer dans ses frais via la billetterie, bien sûr. Mais pas seulement. Au OFF d’Avignon, le bouche-à-oreille est pape. Le spectacle dont tout le monde parle attirera programmateurs et journalistes. La combine pour y parvenir? Le tractage. Pendant trois semaines, les artistes paradent en costumes, alpaguent les passants, improvisent des saynètes en dégainant leurs flyers dans une effervescence festive.

«Environ 80% du public arrivent par ce biais», chiffre Charles Seydoux, à l’affiche d’«Amok» à l’Espace Saint-Martial. Mais tracter est aussi un art. Avec ses codes et ses exigences. «Pour «L’Évangile selon Pilate», d’Éric-Emmanuel Schmitt, distribuer des flyers sur les terrasses ne suffit pas. Il faut décrire le spectacle, observe Jean Chollet. Pour «Mozart et Salieri», au contraire, deux chanteurs entament le «Papagena, Papageno» de «La Flûte enchantée», et le tour est joué!

Avignon, festival OFF
Du 5 au 28 juillet
www.avignonleoff.com

Créé: 04.07.2019, 20h59

Huit propositions à picorer dans la Sélection Suisse en Avignon

Une île dans la frénésie du OFF. Depuis trois ans, la Sélection suisse en Avignon, mitonnée et financée par la CORODIS (Commission de diffusion des spectacles) et Pro Helvetia, offre une visibilité bienvenue à des créateurs venus des deux côtés de la Sarine. Décliné sous la forme de quatre spectacles déployés sur deux semaines et de quatre propositions ponctuelles à picorer, ce quatrième florilège invite à vadrouiller d’un genre à l’autre, d’un format à l’autre. L’idée? «Malmener le cliché d’un pays lisse», selon la formule de sa directrice, Laurence Perez.

Preuve que la Sélection prend du galon: l’un des spectacles adoubés cette année se paie le luxe d’une incursion dans le festival IN. Avec son point d’exclamation final, la «Phèdre!» de François Gremaud propulsera l’excellent Romain Daroles à la Collection Lambert dans ce solo mettant en scène un aficionado du texte de Racine (11-21 juil.). Dans les mêmes murs, le duo de chorégraphes Delgado Fuchs cherchera le «Nirvana» (10-20 juil.). De la danse encore avec les Alémaniques Marcel Schwald et Chris Leuenberger, qui explorent les arcanes de la féminité dans «EF_FEMINITY», aux Hivernales-CDCN d’Avignon (10-20 juil.). Quant à «L’oiseau migrateur» de Dorian Rossel, il se posera juste en dehors des remparts, sur la scène du Festival Théâtr’enfants (9-23 juil.).

En guise de mise en bouche, la Lausannoise Aurore Jecker se glissera dans la peau de son sosie, «Hélène W», au Gilgamesh Belleville (10 juil.). Puis trois artistes ponctueront la Sélection, bulles d’air dans un programme touffu. La pétillante Trân Tran montera à bord du Théâtre du train bleu avec «Here & Now» (11 et 18 juil.). L’écrivaine Antoinette Rychner donnera lecture d’un texte aux tonalités philosophiques, «La liberté est un mot qui refuse de se taire», au Conservatoire du Grand Avignon (13 juil.). Un «Au revoir», enfin, sous la plume acérée du brillant Antoine Jaccoud, dont s’emparera le non moins talentueux Mathieu Almaric, dans la cour du Musée Calvet (13 juil.). N.R.

www.selectionsuisse.ch

Les Vaudois du OFF

«Et toi, t'es là pour quoi?»
Charlotte Monnier
Espace Saint-Martial, 5-27 juil. (9h50)

«L'Evangile selon Pilate»
Cie La Marelle
Espace Saint-Martial, 10-27 juil. (11h20)

«Le Petit Prince»
Camion-Chapiteau T-âtre Bonillo
Espace Saint-Martial, 11-28 juil. (14h40)

«J'aurais pu m'appeler Camille»
Cie Renée Vaslap
Espace Saint-Martial, 5-28 juillet (16h30)

«Mozart et Salieri»
Cie La Marelle
Espace Saint-Martial, 5-27 juil. (17h30)

«Le fils maudit»
Cie La Marelle
Espace Saint-Martial, 6-28 juil. (17h30)

«Amok»
Cie de l'Esplanade
Espace Saint-Martial, 5-28 juil. (18h30)

«J'arriverai par l'ascenseur de 22h43»
Philippe Soltermann
Théâtre Arto, 5-28 juil. (13h)

«Tête de cerf»
Cie Katapult
Théâtre du Centre, 5-28 juil. (17h50)

«Be my Marguerite»
Cie Dyki Dushi
Théâtre Transversal, 5-28 juil. (22h20)

«100% corrompu»
Vishal
Clash-Théâtre, 18-28 juil. (21h45)

Dans la Sélection Suisse en Avignon:

«Nirvana»
Delgado Fuchs
Collection Lambert, 10-20 juil. (16h50)

«Here & Now»
Trân Tran
Théâtre du Train Bleu, 11 et 18 juil. (15h30 et 21h30)

«Hélène W.»
Aurore Jecker
Gilgamesh Belleville, 10 juil. (12h)

«Au revoir»
Antoine Jaccoud (lecture par Mathieu Almaric)
Cour du Musée Clavet, dans le cadre du programme Fictions de France Culture au Festival d'Avignon)

«Phèdre!»
François Gremaud
Collection Lambert, 11-21 juil. (11h30), dans le festival IN

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