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États-UnisLe télégraphe du Titanic va pouvoir être récupéré

Suite à l’accord de la justice américaine, l’entreprise R.M.S. Titanic va tenter d’aller chercher le télégraphe du paquebot naufragé il y a plus de cent ans.

L’entreprise R.M.S. Titanic a déjà mené plusieurs opérations de récupération depuis la découverte de l’épave du Titanic en 1985. (Photo by EMMANUEL DUNAND / AFP)
L’entreprise R.M.S. Titanic a déjà mené plusieurs opérations de récupération depuis la découverte de l’épave du Titanic en 1985. (Photo by EMMANUEL DUNAND / AFP)
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La justice américaine a donné cette semaine son feu vert à une expédition visant à récupérer le télégraphe du Titanic. Elle a autorisé du même coup, pour la première fois, à découper l’épave du paquebot naufragé.

Une juge fédérale de l’État de Virginie a accepté une requête de la compagnie R.M.S. Titanic, qui espère faire remonter à la surface cet été la station radio, d’où ont été émis les signaux de détresse du navire.

La magistrate a estimé que le télégraphe Marconi avait une «grande valeur historique, éducative, scientifique et culturelle», et que l’opération permettrait d’«entretenir le souvenir» des quelque 1500 personnes mortes dans le naufrage en 1912.

L’entreprise R.M.S. Titanic a déjà mené plusieurs opérations de récupération depuis la découverte de l’épave du Titanic en 1985. Elle s’était, jusqu’ici, contentée de recueillir des objets éparpillés dans un champ de débris entre les deux parties du navire.

Polémiques

En 2000, la justice lui avait interdit de découper l’épave pour en retirer des diamants. Cette fois, la juge estime possible de le faire «a minima» pour se frayer un passage jusqu’à l’appareil recherché. Selon le «New York Times», R.M.S. Titanic tentera d’éviter cette option et aimerait accéder au télégraphe par une lucarne.

Plus gros paquebot au monde, le Titanic avait quitté Southampton le 10 avril 1912 pour son voyage inaugural, qui devait le conduire à New York. Après avoir heurté un iceberg, il a sombré dans la nuit du 14 au 15 avril 1912. Il repose depuis à 3821 mètres de profondeur dans des eaux internationales de l'Atlantique Nord.

La remontée d’objets de son épave a suscité de fortes polémiques. Certains, à commencer par les descendants des victimes, considèrent le bateau comme un mémorial inviolable, un lieu de sépulture. Mais depuis sa découverte, l’épave est assaillie par les touristes et les chercheurs de trésors.

ATS/NXP