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OuraganIsaias atteint les Bahamas avant la Floride, foyer de Covid-19

Déjà très touchée par la pandémie, la Floride est sur le chemin d’Isaias, qui vient de passer du statut de tempête tropicale à celui d’ouragan de catégorie 1 (sur 5).

En Floride, on se prépare à l’arrivée de l’ouragan et des fortes précipitations qui vont l’accompagner. (Photo CHANDAN KHANNA / AFP)
En Floride, on se prépare à l’arrivée de l’ouragan et des fortes précipitations qui vont l’accompagner. (Photo CHANDAN KHANNA / AFP)
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L’ouragan Isaias a atteint vendredi l’archipel des Bahamas, où il devrait se renforcer avant de toucher samedi la Floride, État américain qui compte déjà parmi les plus affectés par la recrudescence de la pandémie de Covid-19 aux États-Unis.

Isaias est passé dans la nuit de jeudi à vendredi du statut de tempête tropicale à celui d’ouragan de catégorie 1 (sur 5), avec des vents soufflant jusqu’à 130 km/h, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC) à 20 heures (1 heure le lendemain en Suisse). Il devrait «se renforcer dans la soirée (vendredi) et samedi matin», et «rester un ouragan dans les deux prochains jours», a précisé le NHC.

Ses vents ont commencé vendredi à balayer le sud-est des Bahamas, déjà dévastés en septembre 2019 par l’ouragan Dorian de catégorie 5, qui avait fait au moins 70 morts, des centaines de disparus et des milliards de dollars de dommages matériels.

Isaias devrait se déplacer dans la nuit vers le centre de l’archipel, avant de toucher samedi et dimanche la côte est de la péninsule de Floride, sur une partie de laquelle un avis de «vigilance ouragan» a été émis.

L’ouragan «pourrait apporter de fortes pluies dans le sud et l’est de la Floride à partir de vendredi», ce qui pourrait causer par endroits des «crues soudaines» et des «inondations dans les villes», a prévenu l’agence de gestion des urgences de la Floride.

Lors de son passage en République dominicaine, dont 14 des 32 provinces avaient été placées en alerte rouge, Isaias a fait un mort et provoqué des crues de rivières. Routes submergées par la boue, lignes haute tension arrachées, arbres et végétation décapités, maisons inondées… Il a aussi causé vendredi de nombreux dégâts à Porto Rico, territoire américain.

Scénario catastrophe

Afin de se préparer au pire, le gouverneur de la Floride Ron DeSantis a exhorté sa population à se tenir prête et à stocker des vivres pour «au moins sept jours».

Le dirigeant républicain a aussi déclaré vendredi un état d’urgence pour les comtés de la côte est de l’État, de Miami-Dade à Nassau. «La situation évolue constamment et peut changer rapidement», a-t-il averti lors d’une conférence de presse.

La Nasa a de son côté dit suivre de près la progression de l’ouragan, qui pourrait retarder le retour sur Terre, après deux mois de mission à la Station spatiale internationale, de la capsule habitée de SpaceX, censée revenir dimanche après-midi au large de la Floride.

L’arrivée d’un ouragan alors que la Floride est devenue l’un des épicentres de la pandémie de Covid-19 aux États-Unis est un scénario catastrophe pour cet État, dont les hôpitaux sont déjà débordés.

«Le Covid est grave. Un ouragan est grave. Si on les combine, le résultat est pire que la somme des deux (…). Cela aura un effet multiplicateur, pas cumulatif», avait dit en avril l’ancien responsable des services de gestion des urgences de cet État, Bryan Koon.

Le président Donald Trump s’est rendu vendredi dans le «Sunshine State», qui a enregistré un record du nombre de morts du virus en 24 heures pour le quatrième jour consécutif.

La Floride a déploré vendredi 257 décès en une journée, surpassant ainsi les bilans des jours précédents (253 morts jeudi, 216 mercredi, 186 mardi). Elle compte par ailleurs plus de 470’000 cas détectés depuis le début de la pandémie, dépassant New York, longtemps épicentre de l’épidémie américaine au printemps.

La Floride a malgré tout commencé à fermer des centres de dépistage du Covid-19, bien souvent aménagés sous des tentes, en prévision de l’arrivée de l’ouragan. «Ce sont des structures temporaires qui ne peuvent pas résister aux vents d’une tempête tropicale», avait expliqué l’agence de gestion des urgences de la Floride avant qu’Isaias ne prenne le statut d’ouragan.

Les centres de dépistage des comtés, moins nombreux que ceux gérés par l’État, resteront pour leur part ouverts.

AFP/NXP