Genève a trouvé la première exoplanète, mais c’est Lucerne qui la baptise

AstronomieL’astre découvert en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz, de l’Observatoire de Genève, s’appellera désormais Dimidium.

Image d'archives. Michel Mayor, astrophysicien qui a découvert la première exoplanète.

Image d'archives. Michel Mayor, astrophysicien qui a découvert la première exoplanète. Image: SEBASTIEN FEVAL

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Lancé en janvier 2015 par l’Union astronomique internationale (UAI), le concours visant à attribuer un nom à divers astres (nos éditions des 15-16 août) a rendu son verdict. La première exoplanète, découverte en 1995 par l’astrophysicien Michel Mayor et son assistant d’alors Didier Queloz, de l’Observatoire de Genève, s’appellera désormais Dimidium.

Il y a vingt ans, la trouvaille des Genevois avait fait l’effet d’une petite bombe. Pour la première fois en effet, sur la base de savants calculs – les exoplanètes étant invisibles même au télescope – des chercheurs parvenaient à prouver l’existence d’astres où une forme de vie est envisageable, hors du système solaire.

A l’époque, l’exoplanète en question avait été baptisée 51 Pegasi b. Explication: 51 Pegasi désigne la 51e étoile connue au sein de la constellation de Pégase; le petit b désigne, lui, la première exoplanète attribuée à cette étoile. Durant vingt ans, la nouvelle planète découverte par les Genevois – en l’occurrence une géante gazeuse qui affiche 140 fois la masse de notre bonne vieille Terre – s’est donc appelée 51 Pegasi b. Et continuera à l’être par les astrophysiciens, qui considèrent que ce système de classification est d’une évidente clarté, contrairement aux noms donnés à une vingtaine d’étoiles et d’exoplanètes suite au concours lancé par l’UAI.

Mais d’où provient ce nouveau nom de Dimidium, mot latin qui signifie «moitié», ou «demi», que l’on peut traduire par «chacune des deux parties égales d’un tout»? Il a été proposé par la Société astronomique de Lucerne et a récolté finalement 2322 suffrages du public. La Société astronomique de Genève avait pour sa part choisi Epicurus, en hommage au savant grec Epicure, «qui a écrit des choses fondamentales sur la physique et imaginait, il y a plus de 2000 ans déjà, que l’Univers abritait d’autres mondes habitables», nous confiait Michel Mayor en août dernier. Las, la proposition genevoise n’a récolté que 1912 suffrages et arrive finalement en deuxième position. Elle devance d’autres suggestions de sociétés françaises, japonaises, suédoises, autrichienne, américaine ou encore de Hongkong.

A noter que le concours Exoworlds permettait aussi de renommer des étoiles, telle Pegasi b, qui s’appellera désormais Helvetios, patronyme lui aussi proposé par la Société astronomique de Lucerne.

Créé: 20.12.2015, 20h39

Articles en relation

1995: La première exoplanète est découverte à Genève

J'y étais Il y a vingt ans, Michel Mayor et Didier Queloz identifiaient la première planète extrasolaire. Plus...

Votez pour nommer la première exoplanète découverte

Astronomie L’Union Astronomique Internationale lance un concours, via Internet. Genève est dans la course, d’autant que ce sont des astronomes genevois qui avaient découvert cet astre, en 1995. Plus...

Le monde des exoplanètes fête ses 20 ans au Muséum

Exposition La découverte de la première exoplanète par deux Genevois fait l’objet d’une exposition inaugurée samedi Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Un Genevois poursuit Tesla après un accident
Plus...