Ghosn inculpé pour abus de confiance

JaponLe patron de Renault est inculpé par la justice japonaise pour abus de confiance et revenus minorés. Son avocat va demander une libération sous caution.

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L'avenir judiciaire de Carlos Ghosn s'est encore assombri vendredi: le bâtisseur de l'alliance Renault-Nissan a fait l'objet de deux nouvelles inculpations par la justice japonaise. Mais ses avocats ont aussitôt déposé une demande de libération sous caution.

Le parquet a décidé de le poursuivre pour abus de confiance et pour avoir minoré ses revenus dans des rapports boursiers de Nissan entre 2015 et 2018, a annoncé le tribunal de Tokyo. Son bras droit Greg Kelly, relâché sous caution le 25 décembre, a aussi été inculpé pour le deuxième motif, tout comme le constructeur d'automobiles nippon, en tant qu'entité morale ayant remis les documents incriminés.

Ces trois protagonistes avaient déjà été mis en examen, le 10 décembre, pour avoir déclaré des rétributions amoindries sur les cinq années précédentes. Carlos Ghosn a fait mardi sa première comparution devant la justice: amaigri et menotté, il s'est dit «faussement accusé» et a nié les allégations.

Selon le parquet, l'abus de confiance est caractérisé par sa tentative de faire couvrir par Nissan «des pertes sur des investissements personnels» au moment de la crise financière d'octobre 2008. La somme incriminée s'élève à 1,85 milliard de yens (17 millions de francs).

Nouveau mandat d'arrêt?

Pour résoudre ce problème financier, il aurait obtenu qu'un milliardaire saoudien, Khaled Juffali, se porte garant et lui aurait ultérieurement versé de l'argent issu de la «réserve du PDG». C'était pour services réellement rendus envers Nissan, argue Carlos Ghosn.

Depuis son arrestation le 19 novembre à Tokyo, le dirigeant de 64 ans se trouve dans un centre de détention du nord de la capitale. Il souffrait mercredi soir d'une forte fièvre, qui a contraint les enquêteurs à suspendre les interrogatoires. Mais elle était retombée vendredi, a indiqué son avocat Motonari Otsuru.

Son épouse Carole Ghosn, qui avait jusqu'ici gardé le silence, s'était inquiétée jeudi dans un communiqué de son état de santé, déplorant «de dures conditions de détention et un traitement injuste». «Nous sommes anxieux», a-t-elle ajouté.

Outre ces nouvelles mises en examen, le parquet peut en théorie décider de lui infliger un quatrième motif d'arrestation, alors que de nouvelles révélations sont apparues ces derniers jours dans les médias. Carlos Ghosn serait alors replacé en garde à vue pour 48 heures, extensible deux fois dix jours à condition que le tribunal donne son approbation.

Dans tous les cas, sauf surprise, et ce dossier en a déjà réservé quelques-unes tant le suspect est atypique, une libération imminente semble peu probable, de l'avis même de l'équipe de défense, dont les précédentes demandes ont été retoquées.

Donations

Malgré ces revers judiciaires, Renault a choisi de maintenir à sa tête le Franco-Libano-Brésilien, contrairement à ses partenaires japonais Nissan et Mitsubishi Motors qui se sont empressés de le révoquer de la présidence du conseil d'administration.

Jeudi, l'état-major de la marque au losange s'est réuni pour faire le point sur l'audit interne lancé fin novembre par l'entreprise. Aucune fraude n'a été constatée sur la rémunération des principaux dirigeants en 2017-2018, selon l'entreprise.

Mais la pression monte sur la direction du groupe français alors que les révélations de presse sur les supposés agissements de Carlos Ghosn continuent de pleuvoir, au sujet de sa résidence fiscale aux Pays-Bas, où la holding qui coiffe l'alliance est basée, ou encore sur des donations à des hommes d'affaires au Liban, à Oman et ailleurs, depuis les caisses de Nissan.

Outre les fuites du bureau du procureur, l'enquête du groupe nippon continue. Elle porte aussi sur différentes structures liées à l'alliance aux Pays-Bas. Nissan accuse ainsi Carlos Ghosn d'avoir perçu une rémunération sans justification d'un milliard de yens (8 millions d'euros) l'an dernier.

Des dizaines d'inspecteurs planchent sur le dossier et plusieurs centaines de personnes sont aussi mobilisées au sein du constructeur japonais. De nombreux hauts responsables sont amenés à collaborer.

Nissan a annoncé la mise en congé de José Muñoz, un proche de Carlos Ghosn qui était doté du titre de «chief performance officer». D'après une source proche du dossier, il pourrait avoir des informations mais il se serait montré peu coopératif pour l'instant. Arun Bajaj, responsable des ressources humaines, s'est mis lui aussi en retrait le temps que se termine l'enquête, et travaille avec les procureurs sur l'affaire. (afp/nxp)

Créé: 11.01.2019, 05h25

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