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Niki Lauda accuse Lufthansa

L'ex-pilote devenu homme d'affaires accuse Lufthansa d'avoir réduit à néant la flotte de Niki, en cessation de paiement.

Image d'illustration.
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Keystone

L'ex-champion autrichien de F1 Niki Lauda a accusé samedi le géant allemand Lufthansa d'avoir dépouillé l'entreprise de ses avions et de l'avoir ainsi «détruite». L'homme reconverti dans les affaires est intéressé par le rachat de la compagnie aérienne Niki en cessation de paiements.

«Lufthansa a secrètement récupéré presque toute la flotte» de Niki, a accusé Niki Lauda dans une interview au quotidien autrichien Kurier à paraître dimanche et mise en ligne samedi.

Selon M. Lauda, 68 ans, Niki qui disposait jusqu'à très récemment d'une flotte propre de 21 avions et de huit appareils d'un partenaire, n'en aurait plus que «deux ou trois». Ces avions, ainsi que les créneaux de décollage et d'atterrissage dévolus à la compagnie, constituent ses principaux actifs valorisables. «Niki est détruite» et n'a plus de valeur, estime M. Lauda qui accuse Lufthansa d'un «plan brutal» sciemment mis en oeuvre.

Arrêt des vols

L'avenir de Niki et de son millier de salariés est compromis depuis que Lufthansa a renoncé à racheter cette filiale d'Air Berlin en invoquant des réserves des autorités européennes de la concurrence.

Niki, placé jeudi en cessation de paiements, a dû annoncer l'arrêt de ses vols, laissant en plan des milliers de passagers.

Air Berlin a déposé son bilan cet été, déclenchant la mise en vente de ses différents actifs et la quête d'un repreneur pour Niki, compagnie à bas coût jugée rentable par M. Lauda. L'ex-pilote de F1 a annoncé, après le désistement de Lufthansa, qu'il était intéressé par le rachat de Niki, compagnie à bas coût qu'il avait créée en 2003 avant de la céder à Air Berlin.

Le voyagiste britannique Thomas Cook a également dit envisager le rachat de certaines activités de Niki.

(ats)

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