USA: levée des taxes sur l'acier avec les voisins

CommerceWashington supprime les tarifs douaniers sur l'acier et l'aluminium canadiens et mexicains. La ratification de l'accord de libre-échange se rapproche.

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Donald Trump a annoncé vendredi la suppression des tarifs douaniers sur l'acier et l'aluminium en provenance du Canada et du Mexique, ouvrant la voie à la ratification du nouvel accord de libre-échange qui lie ces trois pays.

«Nous venons juste de trouver un accord avec le Canada et le Mexique», a déclaré le président américain, soulignant que les produits américains ne seraient plus frappés de droits de douane ou seulement par de faibles tarifs douaniers.

En pleine renégociation de l'accord de libre-échange nord-américain (Aléna), Donald Trump avait imposé le 1er juin 2018 une taxe de 25% sur les importations d'acier et de 10% sur celles d'aluminium en provenance du Canada et du Mexique, qui avaient imposé en retour des représailles notamment sur les produits agricoles américains.

Pékin visé

Ces tarifs douaniers empoisonnaient depuis les relations diplomatico-commerciales des trois pays. «La stratégie du président Donald Trump a marché» s'est félicité dans un communiqué le ministre du Commerce Wilbur Ross, évoquant un «succès».

Le Canada et les Etats-Unis se sont engagés à éliminer, d'ici deux jours, les droits de douane imposés sur l'acier et l'aluminium canadiens d'une part, et les tarifs de représailles imposés par le Canada de l'autre. Ils mettront également fin «à toutes les procédures qui les opposent en instance à l'Organisation mondiale du commerce», le Canada, premier fournisseur étranger d'acier et d'aluminium des Etats-Unis, ayant porté plainte auprès de cette organisation en juin 2018.

Enfin, des mesures communes seront prises pour empêcher «l'importation d'acier et d'aluminium subventionnés de manière déloyale et/ou vendus à des prix de dumping» et «le transbordement d'acier et d'aluminium fabriqués ailleurs qu'au Canada ou aux Etats-Unis vers l'autre pays».

Ces mesures visent essentiellement la Chine, a estimé la banque canadienne CIBC. «Si les importations de certains produits en acier et en aluminium augmentaient de façon subite, les Etats-Unis pourront à nouveau imposer les droits de douane», ont prévenu les services du représentant au commerce. Et les représailles du Canada et du Mexique seraient alors limitées «aux produits en acier et en aluminium».

«Grand enthousiasme»

Washington avait imposé ces droits de douane au nom de leur «sécurité nationale», provoquant l'ire du Canada qui y avait plutôt vu un moyen de pression supplémentaire de l'administration Trump pour conclure un nouveau traité commercial.

«Nous accueillons avec grand enthousiasme la décision du président américain d'éliminer les droits de douane imposés au Mexique et au Canada sur l'acier et l'aluminium» a tweeté Jesus Seade, négociateur en chef du Mexique. «Cette annonce ouvre la voie à la ratification» de l'accord trilatéral de libre-échange, a-t-il souligné.

Dans sa volonté de favoriser «L'Amérique d'abord», Donald Trump avait imposé à ses partenaires commerciaux, à l'été 2017, la renégociation de l'Aléna en vigueur depuis 1994, l'accusant d'avoir détruit des milliers d'emplois industriels surtout dans le secteur automobile en raison des délocalisations vers le Mexique.

Le nouvel accord de libre-échange liant Etats-Unis, Canada et Mexique (AEUMC) a été conclu le 30 septembre à l'issue d'âpres négociations, puis signé le 30 novembre. Mais le texte est toujours en attente de ratification dans les trois pays, Ottawa ayant fait de la levée des tarifs douaniers américains une condition sine qua non pour le ratifier.

«Un grand pas en avant»

Cette annonce représente donc une avancée majeure vers la ratification du nouvel accord de libre-échange nord-américain AEUMC, s'est félicité vendredi Justin Trudeau. «Ces tarifs sur l'acier et l'aluminium étaient la plus grande barrière à la ratification pour nous et pour les Etats-Unis du nouvel accord de l'Aléna», a déclaré le Premier ministre canadien. «C'est certain qu'on vient de faire un grand pas en avant» vers cette ratification, qui pourrait intervenir «dans les prochaines semaines» selon lui.

Le chef de la minorité démocrate au Sénat américain, Chuck Schumer, a toutefois souligné qu'il subsistait encore «beaucoup» d'obstacles avant que les démocrates soutiennent l'AEUMC.

Les négociateurs canadiens ont résisté aux pressions des Américains qui, selon Justin Trudeau, voulaient mettre en place des quotas d'exportation. «Les Américains voulaient qu'on fasse des concessions. Ils demandaient des quotas, ils voulaient mettre des limites sur notre industrie et on a dit non», a assuré le dirigeant libéral, qui s'exprimait lors d'une visite dans une aciérie à Hamilton (Ontario).

«A compter de la semaine prochaine, le Canada et le Mexique seront les deux seuls pays au monde à avoir un accès complet et sans restriction au marché américain», s'est enfin félicité le président de l'Association de l'aluminium du Canada, Jean Simard, saluant «une grande victoire».

Le premier syndicat agricole aux Etats-Unis, l'American Farm Bureau Federation, y a vu un soulagement pour le secteur qui avait été frappé de représailles. Enfin, la fédération des spiritueux (Distilled Spirits Council), a elle aussi salué cette décision. (ats/nxp)

Créé: 17.05.2019, 23h11

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