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ItalieLa police saisit un Picasso d'une valeur de 15 millions d'euros

Destinés à l'exportation illégale, un tableau du peintre espagnol et une statue de l'antiquité romaine ont été retrouvés par la justice.

La toile de Pablo Picasso retrouvée.
La toile de Pablo Picasso retrouvée.
Massimo Percossi, Keystone

La police italienne a mis la main sur un tableau de Picasso, d'une valeur de 15 millions d'euros (près de 15,7 millions de francs), et sur une rare statue datant de l'antiquité romaine, destinés à être illégalement exportés, ont indiqué le vendredi 27 mars les médias italiens.

Le tableau daterait de 1912, ce qui correspond à la période cubiste du peintre espagnol Pablo Picasso. La statue romaine remonterait au IIè ou au IIIè siècle et sa valeur est estimée à quelque huit millions d'euros, selon ces sources.

Il s'agit, selon les médias, d'une œuvre particulièrement rare dans sa forme et dans son état de conservation. Deux statues similaires sont visibles au musée du Vatican et au British Museum.

La statue a été découverte à bord d'une camionnette que les carabiniers tenaient sous surveillance et qui se dirigeait vers la Suisse, encadrée par deux véhicules qui l'accompagnaient. Leurs occupants se sont enfuis lors de l'intervention policière, selon un communiqué.

La statue, un Mithra tauroctone, avait été prélevée lors de fouilles illégales dans une zone peuplée à l'origine par des Etrusques, à Tarquinia, à environ 90 kilomètres au nord-ouest de Rome.

Chez un retraité

Le parcours du tableau de Picasso saisi est plus surprenant. Il a été mis en vente par un retraité de Rome pour une somme de 1,4 million d'euros, un prix qui semblait trop faible pour une œuvre de Picasso et les carabiniers l'ont saisie pour leur enquête.

Le retraité a raconté avoir reçu ce tableau en 1978 d'un vieux monsieur. Ce dernier voulait le remercier d'avoir réparé gratuitement, alors qu'il était artisan, le cadre cassé dans lequel il tenait la photo de son épouse décédée.

Toile d'un peintre baroque

«L'artisan l'a gardé pendant 36 ans, sans précaution particulière, jusqu'à ce qu'il découvre par hasard» que l’œuvre pouvait être attribuée à Picasso, selon le communiqué. Les carabiniers poursuivent leur enquête pour tenter d'établir la provenance précise de l’œuvre, selon la même source.

Durant leurs investigations, ces derniers ont également annoncé avoir mis la main sur une toile de Luca Carlevarijs. Ce peintre baroque est décédé en 1730.

(AFP)

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