Une aquarelle d'Hergé vendue 629'000 euros

EnchèresUne rare aquarelle du père de Tintin est partie au prix fort jeudi soir à Paris. Elle illustrait un épisode du «Sceptre d'Ottokar».

Hergé montre ici son héros juste avant que, dans le récit, une balle tirée par ses poursuivants pulvérise le goulot de la bouteille qu'il emportait.

Hergé montre ici son héros juste avant que, dans le récit, une balle tirée par ses poursuivants pulvérise le goulot de la bouteille qu'il emportait.

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Une rare illustration crayonnée et mise en couleur par le dessinateur belge Hergé, le père de Tintin, s'est envolée jeudi pour plus de 600'000 euros lors d'une vente aux enchères chez Christie's à Paris. Estimée entre 500'000 et 600'000 euros, l'aquarelle a été adjugée pour 629'000 euros (frais compris).

C'est mieux qu'en novembre 2017 quand une oeuvre similaire était partie pour 505'000 euros lors d'une vente chez Artcurial mais moins bien qu'en novembre 2015 quand un autre hors-texte d'Hergé avait été vendu 770'600 euros lors d'une autre vente chez Artcurial.

L'aquarelle vendue jeudi soir avait été réalisée pour la couverture du Petit Vingtième publié le 22 juin 1939 pour illustrer un épisode du «Sceptre d'Ottokar», le septième album des aventures du reporter à la houppette.

Un véritable «hors-texte»

La pièce proposée par Christie's en partenariat avec la galerie Daniel Maghen, de format carré (20,7 x 20,7 cm), représente Tintin, affamé, s'enfuyant du royaume (imaginaire) de Bordurie avec une fiasque de vin et un pain serré contre sa poitrine. Milou cavale à ses côtés, un os dans la gueule. Il s'agit d'un véritable «hors-texte» puisque l''image ne figure pas dans l'album «Le Sceptre d'Ottokar». Hergé montre ici son héros juste avant que, dans le récit, une balle tirée par ses poursuivants pulvérise le goulot de la bouteille qu'il emportait.

Jamais cette oeuvre n'avait été proposée aux enchères. Offerte par Hergé à un ami, elle est «restée dans la famille de son heureux bénéficiaire durant près de 77 ans», a expliqué Philippe Goddin, biographe d'Hergé et auteur de la notice consacrée à ce lot dans le catalogue de la maison de vente. «C'est un fleuron de l'oeuvre d'Hergé qui ressurgit ici, presque par miracle», a-t-il souligné.

«Si bon nombre de ces dessins ont été conservés par l'auteur (Hergé), d'autres se sont perdus ou ont été offerts à des amis ou connaissances. Et parmi ces derniers, nec plus ultra, très rares sont ceux qu'il a pris la peine de mettre en couleur avant de les offrir», a ajouté M. Goddin.

De sa propre main

«Le Sceptre d'Ottokar» a été publié en feuilleton en noir et blanc (d'août 1938 à août 1939) dans les pages du Petit Vingtième, supplément hebdomadaire pour la jeunesse du journal conservateur catholique belge Le Vingtième siècle.

Les couvertures du Petit Vingtième font partie des oeuvres les plus recherchées par les collectionneurs. C'est dans les pages de cet hebdomadaire, et notamment avec «Le Sceptre d'Ottokar», qu'Hergé a accédé à sa pleine maturité graphique et narrative. Il travaillait seul à l'époque. Ainsi, le dessin à l'encre de Chine et la mise en couleur à l'aquarelle ne peuvent être que de sa main.

«C'est de son crayon et de sa plume qu'est sorti ce dessin et de son pinceau qu'est issue la mise en couleur exceptionnelle de cette composition», a résumé Philippe Goddin.

Parmi les autres pièces proposées par Christie's figurait également une planche originale crayonnée extraite de «Coke en stock» (1956). Cette planche (36,2 x 55,1 cm) estimée entre 150'000 et 200'000 euros a été adjugée pour 175'000 euros (hors taxes).

Outre ces oeuvres d'Hergé, Christie's mettait en vente des planches originales de grands noms de la BD dont Edgar P. Jacobs, Hugo Pratt, Gotlib, Franquin... La surprise est venue d'une illustration en couleur de Morris de Lucky Luke qui a trouvé preneur à 149'500 euros (frais compris) soit six fois son estimation. Au total, la vente a rapporté plus de 2,59 millions d'euros.

Vendredi soir, c'est la maison Artcurial qui proposera à son tour des pièces d'Hergé dont de nombreuses lithographies, sculptures et albums rares. Parmi les oeuvres originales d'Hergé mises à l'encan, il y a une illustration à l'encre de Chine et lavis (23 x 17 cm) d'octobre 1946 représentant Tintin et Milou croulant sous le courrier des lecteurs du Journal Tintin. La pièce, non signée par Hergé, est estimée entre 20'000 et 30'000 euros. (afp/nxp)

Créé: 04.05.2018, 01h13

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