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FootballCity pourra finalement jouer la Champions League

Le Tribunal arbitral du sport a réduit la sanction visant le club anglais. Pas de suspension de Coupe d’Europe et une amende ramenée à 10 millions d’euros.

L’entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola.
L’entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola.
AFP

Le Tribunal arbitral du sport (TAS), juridiction suprême du monde sportif, a décidé lundi d’autoriser en appel la participation aux prochaines coupes d’Europe de Manchester City, initialement condamné à deux ans de suspension pour manquements aux règles du fair-play financier. «Manchester City n’a pas déguisé ses contrats de sponsoring mais a échoué à coopérer avec l’UEFA» – l’instance qui gère le football européen – explique le TAS dans sa décision.

Le club, propriété des Émiratis et entraîné par Pep Guardiola, est donc seulement condamné à verser une amende de 10 millions d'euros à l’UEFA, au lieu des 30 millions d'euros initialement décidés en février par l’UEFA, qui accusait le club anglais d’avoir surévalué ses revenus publicitaires portant sur la période 2012-2016.

Les Anglais contestaient leur exclusion des Coupes d’Europe par l’UEFA pour non-respect du fair-play financier, une règle mise en œuvre depuis 2011 par la confédération européenne du football pour limiter les déficits des clubs.

Menace écartée

La décision du TAS constitue donc un soulagement pour les Citizens, car les pertes financières encourues par une absence de la scène européenne auraient largement dépassé les 100 millions par an et n’auraient pas été sans conséquences sur le train de vie du club anglais, d’autant que la Champions League fait office de vitrine pour les propriétaires émiratis de City.

Des joueurs majeurs auraient ainsi pu être tentés de quitter le club pour participer à la C1, une menace qui n’est désormais plus d’actualité.

Dans un communiqué rendu public quasiment en même temps que la décision du TAS, Manchester City «se félicite des implications de la décision d’aujourd’hui, qui valide sa position et l’ensemble des preuves qu’il a pu présenter», a réagi le club dans un communiqué, précisant que ses conseillers juridiques doivent encore examiner l’intégralité de la décision.

AFP