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Comment éviter la prochaine pandémie? 7Ces virus qui ressurgissent du passé

La fonte du pergélisol, due au réchauffement climatique, libère des agents pathogènes vieux pour certains de milliers d’années.

Fonte du pergélisol (en haut de la falaise) sur les bords de la rivière Kolyma, en Sibérie, en 2019.
Fonte du pergélisol (en haut de la falaise) sur les bords de la rivière Kolyma, en Sibérie, en 2019.
GETTY IMAGES

Nous sommes loin d’en avoir fini avec les virus. Même lorsque la pandémie de Covid-19 aura finalement pu être maîtrisée, nous ne serons pas au bout de nos peines. Non seulement il existe dans la nature des centaines de milliers de virus susceptibles d’infecter les humains, mais de nombreux autres, souvent inconnus, pourraient ressurgir du passé à la faveur du réchauffement climatique. Car la hausse des températures fait fondre le pergélisol (permafrost en anglais), ce qui libère toutes sortes de micro-organismes présents notamment dans des cadavres d’animaux prisonniers du gel depuis des milliers, voire des centaines de milliers d’années.

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