Rajeunir les essences pour mieux résister au climat

Forêts valaisannesFace au réchauffement qui menace le canton, une étude du service valaisan des forêts et du paysage recommande de rajeunir les arbres.

Le Valais avait dû faire face à un incendie de forêt près de Viège en avril 2011.

Le Valais avait dû faire face à un incendie de forêt près de Viège en avril 2011. Image: Keystone

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

Le rajeunissement des essences peut permettre à la forêt valaisanne de s'adapter au changement climatique. Le canton deviendra plus chaud et plus sec, des conditions peu favorables à la forêt.

Les zones boisées de basse altitude sur les deux rives du Rhône seront les plus directement touchées. Elles évoluent déjà dans des conditions relativement sèches. La steppe pourrait encore gagner du terrain au détriment des forêts protectrices, selon une étude du service valaisan des forêts et du paysage, diffusée lundi.

La répétition des périodes sèches augmentera aussi le risque d'incendie, l'expansion de parasites et l'implantation d'espèces invasives. D'un autre côté, les forêts de basse altitude sont déjà peuplées d'espèces résistantes bien adaptées aux conditions difficiles.

La forêt idéale

Le service des forêts et du paysage suggère d'anticiper l'évolution climatique. Les interventions sylvicoles doivent viser un mélange idéal d'essences forestières indigènes adaptées avec une bonne représentation de toutes les classes d'âge.

«Les interventions à préconiser seront plutôt ciblées vers un rajeunissement, prioritairement naturel, des forêts actuelles», indique l'étude. Elle met aussi en garde contre l'appétit du gibier. «Dans bien des massifs forestiers, le rajeunissement peine à s'installer et seules quelques essences résistant mieux à la dent du gibier peuvent se développer».

Les spécialistes craignent que les forêts des versants exposés au sud n'aient pas assez de temps pour s'adapter à l'évolution du climat. Ils préconisent des plantations à grande échelle d'essences plus résistantes aux extrêmes climatiques afin de préparer au mieux la forêt.

Conserver le rôle protecteur

«Des forêts jeunes, de faible hauteur, bien aérées, résistent mieux au vent et à la sécheresse», précise l'étude. Des interventions régulières seront nécessaires pour les maintenir. Mais les éclaircies doivent aussi être mesurées pour maintenir le rôle protecteur de la forêt.

En haute altitude, le réchauffement climatique attendu pourrait avoir un effet positif. La limite supérieure de la forêt aura tendance à monter. Les forêts de ces zones pourront encore mieux jouer leur rôle de protection.

«La forêt est un écosystème complexe et il est difficile de prévoir quelle sera, en 2050 voire en 2100, la forêt optimale qui pourra composer avec les changements climatiques», indique l'étude. La présence de plusieurs espèces particulièrement résistantes au stress hydrique permet d'aborder l'avenir avec un «optimisme mesuré». (ats/nxp)

(Créé: 11.01.2016, 14h45)

Articles en relation

Risque important de feu de forêt à cause de la sécheresse

Incendies Le temps sec amplifie le risque d'incendie dans les forêts, surtout dans le sud de la Suisse. Plus...

Danger marqué d'incendie de forêts

Valais Manque de précipitations et absence de couverture neigeuse rendent la situation très sensible. Plus...

Publicité

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Migrants: déjà 2700 morts en Méditerranée cette année
Plus...