Ward remet les pendules à l'heure

BoxeAndre Ward conserve ses titres IBF, WBO et WBA des mi-lourds, après sa victoire face à Sergey Kovalev.

De gauche à droite, Andre Ward et Sergey Kovalev.

De gauche à droite, Andre Ward et Sergey Kovalev. Image: Keystone

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Huit mois après sa victoire controversée face à Sergey Kovalev, l'Américain Andre Ward a dominé la revanche face au Russe à Las Vegas. Il a ainsi conservé ses titres IBF, WBO et WBA des mi-lourds.

Devant plusieurs joueurs des Golden State Warriors, sacrés champions NBA lundi dernier, Ward, orginaire de San Francisco, a signé par arrêt de l'arbitre à la 8e reprise sa 32e victoire en autant de combats, la 16e avant la limite.

Mais celui qui se fait appeler «Son of God», littéralement fils de Dieu, a connu un début de combat compliqué. Kovalev qui l'avait envoyé au tapis dès la 2e reprise lors de leur premier duel en novembre dernier, a encore débuté le combat pied au plancher.

Laver l'affront

Désireux de laver l'affront de sa première défaite concédée aux points et à la plus grande surprise des observateurs (114-113, 114-113, 114-113), le Russe a maîtrisé les quatre premières reprises. Beaucoup plus précis, il a dicté le rythme des échanges et marqué au visage son adversaire, mais il n'a pas réussi à faire la différence.

A partir de la 6e reprise, Kovalev a commencé à marquer le pas physiquement. Ward a pris l'ascendant dans la 8e reprise avec une droite qui a durement touché son adversaire. Le Californien a ensuite enchaîné par des coups au corps qui ont acculé Kovalev, au bord de la rupture, dans les cordes.

Le Russe a tenté de se rebeller, mais Ward a redoublé ses coups, conduisant Kovalev à nouveau dans les cordes et incitant l'arbitre à stopper le combat à 31 secondes de la fin du round. (si/nxp)

Créé: 18.06.2017, 09h00

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