L’évolution des glaces comme si vous y étiez

ClimatLancé en avril 2010, CryoSat-2 permet à l’agence spatiale européenne de livrer la première carte dynamique de l’épaisseur de la banquise arctique. Découverte.

Le grand jeu climatique reste encore mal connu des scientifiques. Mais les glaces, ici en janvier-février 2011, y ont un rôle clé.

Le grand jeu climatique reste encore mal connu des scientifiques. Mais les glaces, ici en janvier-février 2011, y ont un rôle clé.

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Grâce à son petit satellite CryoSat-2, l’ESA publiait l’été dernier une première carte de l’épaisseur de la glace dans l’hémisphère Nord en hiver.

L’agence, dont fait partie la Suisse, met cette fois à disposition du public un film d’animation sur l’évolution de l’étendue et l’épaisseur de la banquise entre octobre 2010 et mars 2011.

Pour trois ans

La performance est avant tout technologique. Mais au fil des données recueillies par le satellite, la communauté scientifique en apprendra plus sur le comportement des glaces arctiques.

En orbite polaire à 720 km, CryoSat-2 apporte la précision de ses données. Il scrute le sol au radar et mesure l’épaisseur de la glace avec une précision inférieure à 5 cm.

Ce satellite est prévu pour travailler trois ans. Mais sa durée de vie pourrait être prolongée comme souvent dans ce genre de cas, assure Libération. Et le jour venu, vu son utilité, il sera remplacé en orbite, prévoit l’ESA.

Glaces et climat

Car le grand jeu climatique reste encore mal connu des scientifiques. Et les glaces y ont un rôle clé. Selon les chercheurs, elles vont faire les frais du changement du climat. Mais aussi, en rétrécissant, le favoriser.

La diminution des glaces équivaut à une réduction globale de la réflexion des rayons solaires. La quantité de chaleur absorbée par la Terre va augmenter. La banquise a aussi un effet isolant pour l’océan. Les échanges thermiques vont donc s’accroître.

De nombreuses données confirment ces dernières années l’amincissement de la banquise arctique et de la calotte du Groenland. D’autant que les glaces pluriannuelles diminuent progressivement. D’où, aussi, la hausse attendue du niveau des océans. (Newsnet)

(Créé: 26.04.2012, 12h22)

La carte dynamique

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