Le parti de Merkel gagne un scrutin régional clé

AllemagneLa défaite du SPD en Rhénanie est d'autant plus cuisante que Martin Schulz est un enfant de cette ancienne région sidérurgique.

A la mi-journée, la participation était de 33,6 pour cent.

A la mi-journée, la participation était de 33,6 pour cent. Image: AFP

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Les conservateurs d'Angela Merkel ont consolidé dimanche le statut de favorite de la chancelière pour les législatives de septembre. Ils ont remporté un scrutin clé en Rhénanie du Nord-Westphalie, le Land le plus peuplé d'Allemagne et un fief social-démocrate.

L'Union chrétienne-démocrate (CDU) que préside Angela Merkel a remporté environ 34,5% des voix, quatre points de plus que le Parti social-démocrate (SPD) qui enregistre le pire résultat de son histoire dans ce Land de l'ouest du pays, selon les projections diffusées par les chaînes publiques ARD et ZDF vers 18h30. En 2012 le parti d'Angela Merkel était distancé de 13 points.

La défaite du SPD en Rhénanie du Nord-Westphalie est d'autant plus cuisante que le rival de Angela Merkel dans la course à la chancellerie, l'ex-président du Parlement européen Martin Schulz, est un enfant de cette ancienne région sidérurgique.

Les élections dans le Land le plus peuplé d'Allemagne avec 18 millions d'habitants, soit près du quart de la population totale du pays, ont traditionnellement exercé une influence notable sur la politique nationale. Il regroupe en outre un tiers des grandes entreprises d'Allemagne, et comprend le bassin industriel de la Ruhr.

Crochet au foie

«C'est un jour noir (...) le boxer SPD a pris un crochet au foie mais il tient encore debout», a réagi Ralf Stegner, un des patrons des sociaux-démocrates allemands en référence à la bataille pour la chambre des députés qui s'annonce très difficile.

«On aborde la campagne des législatives en confiance, le vent en poupe. C'est pour cela que (l'élection) en Rhénanie du Nord-Westphalie est un succès énorme», a relevé à l'inverse très satisfait Michael Grosse-Brömer, haut responsable de la CDU.

En votant dimanche, Martin Schulz avait admis que le résultat de cette régionale aurait de l'effet sur ses chances d'empêcher Angela Merkel, au pouvoir depuis 2005, d'obtenir un quatrième mandat.

Troisième défaite de rang

Cette défaite est la troisième de rang pour le SPD en 2017 après celles en Sarre et au Schleswig-Holstein. Or Martin Schulz, distancé dans les sondages par Angela Merkel, avait besoin d'un succès pour relancer sa campagne. Les deux rivaux doivent s'exprimer lundi en première partie de journée lors de conférences de presse séparées à Berlin.

Que des mauvaises nouvelles donc pour l'ex-président du Parlement européen qui en début d'année, dans la foulée de l'annonce de sa candidature, avait pourtant connu une envolée dans les sondages, semblant même en mesure un temps de damer le pion à l'inoxydable chancelière.

Entrée de l'AfD

Il n'est pas encore certain que la CDU puisse former une coalition gouvernementale en Rhénanie-du-Nord-Westphalie avec les libéraux-démocrates du FDP, leurs partenaires privilégiés, crédités d'environ 12% des voix, un score régional historique.

En revanche, il semble acquis que le SPD ne pourra pas reconduire sa coalition avec les Verts, dont le score de 2012 est pratiquement divisé par deux (6% contre 11,2%). Le parti eurosceptique et anti-immigration AfD (Alternative pour l'Allemagne) est crédité pour sa part de 7,5%, ce qui devrait lui permettre de faire son entrée dans leur 13e parlement régional sur les 16 que comptent l'Allemagne.

Ils consolident ainsi leurs chances d'entrer au parlement fédéral à l'issue des législatives malgré une baisse de popularité et des querelles internes.

Bilan en demi-teinte

Le bilan du gouvernement régional dominé par le SPD était en demi-teinte, donnant bien des munitions à la CDU.

Sur le plan de la sécurité, les conservateurs ont insisté sur l'échec des autorités locales à empêcher les centaines d'agressions sexuelles commises selon la police par des migrants la nuit du nouvel an 2015-2016 à Cologne.

On reproche aussi aux autorités de ne pas avoir arrêté à temps l'auteur de l'attentat djihadiste de Berlin en décembre dernier, qui était dans le collimateur de la police de cette région où le jeune Tunisien avait vécu.

Sur le plan économico-social, alors que Martin Schulz et ses amis insistent sur dépenses pour les plus démunis, les conservateurs pointent du doigt un chômage de 7,5%, soit environ deux points au-dessus de la moyenne nationale et un niveau proche de ceux dans l'ex-Allemagne de l'Est, économiquement encore à la traîne.

(ats/nxp)

Créé: 14.05.2017, 19h41

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