Un incendie de forêt fait au moins 62 morts

PortugalUn feu de forêt dans le centre du Portugal a fait de nombreuses victimes, notamment piégées par les flammes sur une route.

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Un feu de forêt qui a soudainement redoublé d'intensité a fait au moins 62 morts et 54 blessés samedi dans la région de Leiria, au centre du Portugal, selon le gouvernement. De nombreuses victimes ont été piégées par les flammes dans leur voiture. «Il est difficile de dire s'ils fuyaient les flammes ou ont été surpris par le feu», a déclaré par le secrétaire d'Etat à l'Intérieur, Jorge Gomes, qui a annoncé le nouveau bilan.

«Malheureusement, c'est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt», a déclaré, ému, le premier ministre portugais António Costa, qui s'est rendu au siège de la protection civile près de Lisbonne.

«Le nombre de morts pourrait encore augmenter», a-t-il ajouté. «La priorité, c'est de sauver des personnes qui pourraient toujours être en danger», a relevé le premier ministre.

Plan d'évacuation

Le feu s'est déclaré samedi peu avant 15h00 (16h00 en Suisse) dans la commune de Pedrogao Grande, située dans le district de Leiria. Selon le Premier ministre, des orages secs ont pu être à l'origine de cet incendie.

Près de 700 pompiers et 220 véhicules étaient toujours mobilisés dans la nuit de samedi à dimanche pour lutter contre cet incendie. D'après le secrétaire d'Etat à l'intérieur, les flammes se sont propagées «avec beaucoup de violence» et «de façon inexplicable», évoluant alors sur quatre fronts.

Plusieurs villages ont été touchés, et un plan d'évacuation a été mis en oeuvre pour certains d'entre eux, selon le Premier ministre. L'étendue des dégâts causés n'était pas encore connue dans la nuit de samedi à dimanche. Un deuil national de trois jours a été décrété à partir de dimanche.

Deux Canadairs espagnols ont été dépêchés sur place dimanche matin pour appuyer les pompiers portugais, a ajouté M. Costa.


Un violent feu de forêt mortel au Portugal

40 degrés

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s'est rapidement rendu sur place et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, «partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais». Rendant hommage au travail des pompiers, le président a assuré qu'étant donné les conditions, «ce qui a été fait est le maximum de ce qui pouvait être fait». Un deuil national sera décrété prochainement.

Le Portugal a subi samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions. Près d'une soixantaine d'incendies de forêt faisaient encore rage à travers le pays dans la nuit, combattus par quelque 1700 pompiers.

Des précédents

Relativement épargné en 2014 et 2015, le pays avait été durement touché l'an dernier par une vague d'incendies qui avaient dévasté plus de 100'000 hectares sur son territoire continental.

Sur l'île touristique de Madère, où les feux ont fait trois morts en août, 5400 hectares sont partis en fumée en 2016 et près d'une quarantaine de maisons ont été détruites. Des incendies ravageurs avaient eu lieu aussi en 2003, faisant une vingtaine de morts. En 1966, un feu dans la forêt de Sintra à l'ouest de Lisbonne avait provoqué la mort de 25 militaires qui avaient tenté en vain de combattre les flammes.

Reportage:

(Le bilan a depuis lors été revu à la hausse) (ats/nxp)

Créé: 18.06.2017, 01h41

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