Saisie record d'écailles de pangolin en Malaisie

MalaisieQuelque 700 kilos d'écailles de cet animal protégé depuis 2016 ont été découverts par les douanes malaisiennes.

Un pangolin et son bébé dans un zoo de Bali, Indonésie.

Un pangolin et son bébé dans un zoo de Bali, Indonésie. Image: Keystone

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Les douanes malaisiennes ont mené une saisie record de plus de 700 kilogrammes d'écailles de pangolin. Les écailles de cet animal protégé sont utilisées dans la pharmacopée traditionnelle chinoise et vietnamienne.

Cette saisie de 712 kg, d'une valeur de 9,18 millions de ringgits (1,9 million d'euros) a été menée en deux fois la semaine dernière, ont expliqué lundi les autorités.

Le petit mammifère, peu connu et doté d'une langue plus longue que le corps, est depuis septembre 2016 protégé par le traité de la Convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites). Il a gagné le titre peu envié de mammifère le plus victime de trafic au monde, avec environ un million de pangolins capturés ces dix dernières années dans les forêts d'Asie et d'Afrique.

Déjà le 2 mai dernier

Le 2 mai, huit sacs de jute contenant 408 kg d'écailles ont été découverts dans un hangar à l'aéroport de Kuala Lumpur. Selon les premiers éléments, ils sont arrivés en Malaisie à bord d'un vol en provenance d'Accra, au Ghana, ayant transité par Dubaï.

Deux jours après, les douanes ont mis la main sur 10 autres sacs pesant 304 kg. Ils seraient arrivés à bord d'un vol en provenance de Kinshasa, et seraient passés par Nairobi et Dubaï avant d'arriver à Kuala Lumpur.

La viande de pangolin est considérée comme un mets raffiné en Chine. Leurs os et organes sont très prisés des guérisseurs chinois et vietnamiens. Les écailles sont parées de nombreuses vertus curatives par la médecine traditionnelle bien qu'elles ne soient guère plus que de la simple kératine, à l'instar des ongles humains. (afp/nxp)

Créé: 08.05.2017, 08h46

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